Guía de enfriamiento poscosecha: cómo enfriar frutas recolectadas del jardín

Guía de enfriamiento poscosecha: cómo enfriar frutas recolectadas del jardín

Por: Tonya Barnett, (Autor de FRESHCUTKY)

Cultivar y cosechar sus propias frutas y bayas es uno de los aspectos más gratificantes y agradables del mantenimiento de un jardín. Ya sea que esté cuidando unas pocas enredaderas frutales pequeñas o un huerto de patio trasero de mayor tamaño, es importante manejar adecuadamente sus cosechas para garantizar la mayor duración de almacenamiento posible.

Al almacenar las frutas, los productores podrán disfrutar de productos cultivados en casa durante la temporada de crecimiento y durante los meses de invierno. El enfriamiento es una gran parte de eso.

¿Por qué es necesario enfriar la fruta?

El enfriamiento poscosecha de la fruta se utiliza tanto comercialmente como por jardineros domésticos. El enfriamiento de la fruta es importante para mantener la calidad de la cosecha.

Eliminar el exceso de calor y bajar la temperatura de la fruta a un nivel óptimo ayudará a detener el proceso de maduración. Al reducir la velocidad a la que madura la fruta, puede almacenar frutas durante períodos de tiempo más largos con menos casos de moho y bacterias, lo que haría que la cosecha comenzara a descomponerse.

El enfriamiento es especialmente útil para los horticultores, ya que pueden suministrar mejor fruta de acuerdo con la demanda y las necesidades del cliente.

Cómo enfriar frutas

El mejor método utilizado para el enfriamiento poscosecha dependerá del tipo de fruta. Si bien algunas bayas son más delicadas, otras frutas de árbol pueden manejar mejor ciertos procedimientos de enfriamiento de la fruta. Independientemente del método, será vital que las frutas se recojan en el momento correcto. La fruta cosechada debe estar madura, pero aún lo suficientemente firme para que no se descomponga durante el almacenamiento.

Los métodos comunes para enfriar frutas implementan el uso de aire frío y / o agua fría. El enfriamiento por aire forzado es especialmente popular, ya que es una excelente manera de bajar la temperatura suavemente. Este método de enfriamiento se realiza cuando la fruta se coloca en un área refrigerada con la adición de un ventilador para hacer circular el aire. Aunque este método se usa ampliamente en el entorno comercial, muchos jardineros domésticos pueden crear su propia adaptación de esta técnica para enfriar sus propias cosechas de frutas.

Otro método para enfriar la fruta se llama hidroenfriamiento. Como su nombre lo indica, el hidroenfriamiento utiliza agua fría para eliminar rápidamente el exceso de calor de la cosecha. El hidroenfriamiento se puede realizar con el uso de mecanismos especiales de enfriamiento, o simplemente con el uso de hielo. Esta sencillez lo convierte en una excelente opción para usar en casa. Algunas frutas, sin embargo, responden mejor a la humectación que otras, ya que la humectación puede causar la progresión de la pudrición.

Al aprender a enfriar la fruta en casa, cosechar en el momento correcto ayudará a lograr temperaturas óptimas más rápidamente. Esto incluye cosechar temprano en la mañana y quitar el fuego lo más rápido posible.

Enfriar la fruta que se ha cosechado en el jardín puede ser un desafío, pero seguir unos pocos procedimientos simples permitirá a los productores almacenar sus cosechas durante el mayor tiempo posible.

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Jardinería en semillero: agregue un poco de calor a su repertorio de jardinería

Tasha ha sido una jardinera de hierbas activa, entusiasta de la comida y cocinera desde cero desde el año 2000. En 2014, comenzó a cultivar viviendas para una mayor autosuficiencia en las zonas rurales del condado de Surry, Carolina del Norte. Actualmente tiene cabras lecheras, pollos, patos, un pavo como mascota, gusanos y (ocasionalmente) cerdos. Ella cultiva un huerto en aproximadamente dos acres y cultiva una gran variedad de plantas comestibles, medicinales y de apoyo al ecosistema anuales y perennes. Ella es una voluntaria jardinera maestra de extensión e imparte clases en su comunidad relacionadas con el paisajismo comestible, la jardinería orgánica y la introducción a la permacultura. También es coautora de varios libros sobre pollos de traspatio, sistemas de abrevadero para el ganado y producción de vinagre.

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Cuando compré un invernadero por primera vez, pensé que sería genial para sembrar semillas. Desafortunadamente, aunque hace calor durante el día, las temperaturas nocturnas a menudo descienden por debajo del punto de congelación. Eso hizo que fuera imposible comenzar temprano con cultivos de clima cálido como tomates y berenjenas a menos que calentara el invernadero.

No quería tener que tender una línea eléctrica a nuestro invernadero o volverme dependiente del gas propano para dar un salto en primavera. Entonces, en cambio, aproveché el poder del compost para comenzar mis semillas.

Básicamente, construí una pila de abono en mi invernadero. Luego, cuando la pila de abono se calentó, coloqué mis bandejas de semillas encima. La pila de abono calentada se convirtió en mi esterilla de semillas. ¡Pensé que era tan inteligente!

Más tarde, aprendí que la idea de usar un área protegida como un invernadero o un marco frío y hacer abono para aumentar el calor en su área de jardinería es una idea muy antigua, como la vieja pre-electricidad. Incluso tiene un nombre. Se llama semillero.


Plantación y cuidado

Los longans son árboles subtropicales y están adaptados a los climas tropicales. Prosperan en suelos arenosos y bien drenados. En general, los árboles de longan se deben plantar a pleno sol para un mejor crecimiento y producción de frutos. Seleccione una parte del paisaje alejada de otros árboles, edificios y líneas eléctricas. Recuerde, los árboles longan pueden volverse muy grandes.

Después de plantar, riegue regularmente para establecer. Una vez que los árboles comienzan a producir (3 a 4 años después de la siembra), riegue regularmente solo en primavera y verano, cuando están floreciendo y dando frutos. Los árboles de longan experimentan pocos problemas de enfermedades, pero las plagas comunes incluyen el gusano del lichi y varios insectos de escala. Comuníquese con su oficina de Extensión local para conocer las recomendaciones de control actuales.

La fruta está lista para cosechar alrededor de agosto. La cáscara será de un bronceado intenso, pero el mejor indicador de madurez es la dulzura de la pulpa. Una vez retirado del árbol, la fruta no madurará más. La fruta recolectada debe enfriarse lo antes posible. La fruta longan tiene una vida útil relativamente corta; coloque su cosecha en una bolsa de plástico y debe conservarse en el refrigerador durante 5 a 7 días.

Publicaciones UF / IFAS

Adaptado y extraído de: J. H. Crane, C. F. Balerdi, S. A. Sargent e I. Maguire, "Longan Growing in the Florida Home Landscape" (HS49), Departamento de Ciencias Hortícolas de UF / IFAS.


Consideraciones de seguridad alimentaria

¿Tengo que preocuparme por los problemas de seguridad alimentaria con las fresas? Las fresas tienen un riesgo elevado de contaminación por patógenos humanos debido a que crecen cerca del suelo. Las fresas también se consumen comúnmente sin cocinar. Se debe considerar el riesgo de contaminación de las fresas dentro de su sistema de producción. Cada operación de la granja es única y las consideraciones de seguridad alimentaria deben ser específicas para la ubicación, los empleados, las operaciones de campo y las operaciones de poscosecha de una granja.

¿Existen estándares de calidad del agua específicos para el riego de fresas? El agua de riego contaminada que entra en contacto con las fresas contaminará la fruta. Idealmente, tanto para las enfermedades de las plantas como para las enfermedades humanas, el riego de las fresas se debe realizar con cinta de goteo. El agua de riego por aspersión contaminada puede propagar enfermedades tanto de las plantas como de los seres humanos por todo el cultivo. Las fresas tienen una superficie rugosa que dificulta su desinfección si se ha contaminado. El agua de riego debe analizarse para comprender mejor su calidad general y cómo se ve afectada por los eventos climáticos. Esto es particularmente cierto para el agua de riego de superficie, como estanques y arroyos.

¿Puedo utilizar compost con abono animal en la producción de fresas? Los abonos animales pueden portar enfermedades humanas, como E. coli, Listeria y Salmonella. Es importante que los abonos que utilizan estiércol animal como ingrediente se conviertan en abono de forma adecuada antes de aplicarlos a los campos. Actualmente, los Estándares del Programa Orgánico Nacional son aceptados por el USDA y la FDA.

¿Qué debo hacer si descubro que la vida silvestre ha entrado en el campo de fresas? Es importante desarrollar un plan de acción que se utilizará cuando se produzca material fecal o fauna silvestre que se alimenta de los cultivos. Se recomienda que los campos sean examinados para detectar actividad animal antes de la cosecha. Cualquier área donde se encuentre materia fecal o evidencia de alimentación se debe sellar con cinta adhesiva para que la cosecha no se lleve a cabo allí. Se recomienda un amortiguador de cinco pies alrededor de la materia fecal. Una vez que se desarrolle este plan, todos los trabajadores deben estar conscientes para que se tomen las medidas adecuadas.

¿Pueden los trabajadores agrícolas contaminar las fresas? Las fresas se cosechan comúnmente a mano y la salud del recolector es fundamental. Los trabajadores que entren en contacto con los productos y su área de cultivo deben recibir capacitación anual sobre salud e higiene humana específica para la seguridad de los productos frescos. Esta capacitación anual debe enfocarse en las enfermedades humanas transmisibles a otros, las rutas de contaminación, el lavado de manos adecuado, el uso adecuado de los baños y las políticas de seguridad alimentaria específicas de la granja. Puede encontrar más información sobre este tipo de capacitación en la hoja informativa FS1230 de Rutgers, "Salud e higiene del trabajador".

¿Debo preocuparme por usar contenedores de venta más de una vez? Los materiales de embalaje, como conchas, cajas de papel, etc., pueden servir como fuente de contaminación si no se manipulan y almacenan correctamente. Es posible reutilizar los contenedores. ¿Los contenedores se ven limpios? ¿Los contenedores huelen a limpio? ¿Sabe dónde se han utilizado y almacenado los contenedores? Todas estas preguntas pueden ayudarlo a determinar si un contenedor es aceptable para su reutilización. Las áreas de almacenamiento apropiadas para contenedores son áreas que tienen un programa de control de roedores, están libres de otros animales silvestres y mascotas y libres de contaminantes físicos.

Consideraciones críticas sugeridas

  1. El manejo de la temperatura es el aspecto más crítico para prolongar la calidad poscosecha de las fresas. Las bayas recolectadas deben retirarse del sol y el calor lo antes posible.
  2. Asista a una capacitación en seguridad alimentaria en la granja para comprender mejor los riesgos de seguridad alimentaria y los modos de contaminación.
  3. Lleve a cabo evaluaciones de riesgo para su operación enfocándose en: historial de uso de la tierra, sistema y movimiento de agua, actividad animal (vida silvestre y doméstica), enmiendas de suelo usadas y hechas, área de empaque y métodos de distribución de productos.
  4. Desarrollar instrucciones escritas (procedimientos operativos estándar SOP) para las actividades consideradas de alto riesgo, como los procedimientos para lavar las superficies en contacto con el producto. Estos SOP agilizarán los procesos en la granja y, en última instancia, reducirán el riesgo de contaminación del producto.
  5. Capacitar a los trabajadores anualmente sobre la salud e higiene personal de los trabajadores y los riesgos identificados en la finca.
  6. Tomar muestras de agua de riego y poscosecha según se considere necesario.

¿Cómo calcular las fechas de siembra?

El cálculo de las fechas de siembra es diferente para cada planta. Se basa en la zona de cultivo, las fechas de las heladas y la fecha de madurez y las necesidades de la planta. Se puede crear un cronograma de siembra determinando la primera fecha de helada y luego trabajando hacia atrás. Esto ayudará a determinar la mejor fecha de siembra para lo que sea que esté cultivando. El objetivo es garantizar que una planta tenga tiempo suficiente para madurar antes de la primera helada del año. Una vez armado con esta información, verifique los tiempos de crecimiento y madurez de cada planta o vegetal individual que sembrará.

¿Por qué empezar a plantar semillas en interiores?

Mucha gente se pregunta cuándo empezar a plantar semillas. Hay muchas razones por las que los jardineros pueden optar por plantar plantas a partir de semillas. Algunos lo hacen simplemente para dar un impulso a la temporada de jardinería, ya que el proceso puede iniciarse incluso cuando todavía hace frío. Para otros, es el factor de costo lo que es tan atractivo, ya que un paquete de semillas es más barato y producirá mucho más rendimiento que una planta inicial. Y a otros les gusta saber exactamente cómo se cultivan sus plantas; esto es especialmente cierto para los jardineros que se preocupan por las prácticas orgánicas. Pero la razón principal para comenzar a sembrar en interiores puede ser proteger las plántulas de las duras condiciones climáticas.

¿Qué semillas deben comenzar en el interior?

Algunas plantas son más adecuadas para plantarlas al aire libre desde el principio. Sin embargo, muchas variedades funcionarán excepcionalmente bien cuando se comiencen a partir de semillas en el interior. Por supuesto, siempre es importante tener en cuenta que hay otros factores a tener en cuenta además del tipo de planta. Cuándo plantar y qué tan bien le irá a una planta en el interior o en el exterior, variará de una planta a otra. La zona de cultivo también debe tenerse en cuenta.

Las plantas que puede comenzar en el interior a partir de semillas incluyen:

  • Brócoli
  • coles de Bruselas
  • Repollo
  • Coliflor
  • Berenjena
  • Lechuga
  • Pimientos
  • Calabazas
  • Acelga
  • Tomates
  • Sandía


Métodos comunes de enfriamiento de productos agrícolas frescos

Refrigeración de la habitación es simplemente una cuestión de colocar el producto en una habitación aislada equipada con unidades de refrigeración (Figura 1) para enfriar el aire. Puede usarse con la mayoría de los productos básicos, pero puede ser demasiado lento para algunos que requieren un enfriamiento rápido. Es eficaz para almacenar productos preenfriados, pero en algunos casos no puede eliminar el calor del campo con la suficiente rapidez. Dirigir con cuidado la salida de los ventiladores del evaporador del sistema de enfriamiento puede mejorar significativamente la velocidad de enfriamiento. Si se diseña correctamente, un sistema de refrigeración de habitaciones puede ser relativamente eficiente desde el punto de vista energético.

Una sala de enfriamiento que se usa solo para almacenar productos previamente enfriados requiere una unidad de refrigeración relativamente pequeña. Sin embargo, si se usa para enfriar el producto, se necesita una unidad más grande. Para determinar el tamaño correcto de la unidad de refrigeración, consulte con un contratista de refrigeración o Extensión Cooperativa. Para obtener más información, consulte la publicación de extensión AG 414-2, Mantener la calidad de los productos frescos de Carolina del Norte: diseño de instalaciones de refrigeración de habitaciones.

Refrigeración por aire forzado se utiliza junto con una sala de refrigeración y se puede utilizar eficazmente en la mayoría de los productos envasados. Para aumentar la velocidad de enfriamiento, se utilizan ventiladores adicionales (Figura 2) para hacer pasar aire frío a través de los paquetes de productos. Aunque la velocidad de enfriamiento depende de la temperatura del aire y la velocidad del flujo de aire a través de los paquetes, este método suele ser entre un 75 y un 90 por ciento más rápido que el enfriamiento de la habitación. Cuando se agregan ventiladores de enfriamiento de aire forzado a una sala de enfriamiento existente, puede ser necesario aumentar el tamaño de la unidad de refrigeración para acomodar la carga de enfriamiento adicional. Los ventiladores normalmente están equipados con un termostato que los apaga automáticamente tan pronto como se alcanza la temperatura deseada del producto para reducir el consumo de energía y la pérdida de agua del producto.

El enfriamiento por aire forzado puede ser muy eficiente desde el punto de vista energético y es una forma eficaz de aumentar la tasa de eliminación de calor de una sala de enfriamiento. Para obtener más información, consulte la publicación de extensión AG 414-3, Mantener la calidad de los productos frescos de Carolina del Norte: refrigeración por aire forzado.

Hidroenfriamiento se puede utilizar en la mayoría de los productos que no son sensibles a la humectación. (Mojar a menudo estimula el crecimiento de microorganismos). En este proceso, el agua fría fluye sobre el producto, eliminando rápidamente el calor. Con tasas de flujo y diferencias de temperatura típicas, el agua elimina el calor unas 15 veces más rápido que el aire. Sin embargo, el hidroenfriamiento es solo de un 20 a un 40 por ciento de eficiencia energética, en comparación con el 70 u 80 por ciento para el enfriamiento de habitaciones y aire forzado.

Los hidroenfriadores (Figura 3) alguna vez fueron raros en Carolina del Norte, pero se están volviendo más comunes porque pueden enfriar una gran cantidad de productos rápidamente. Para obtener más información, consulte la Publicación de extensión AG 414-4, Mantener la calidad de los productos frescos de Carolina del Norte: hidroenfriamiento.

Glaseado líquido o superior se puede utilizar en una variedad de productos básicos. En el proceso de formación de hielo superior, se agrega hielo picado al recipiente sobre la parte superior del producto a mano o con una máquina. Para el glaseado líquido, se inyecta una suspensión de agua y hielo en los paquetes de productos a través de rejillas de ventilación o agarraderas (Figura 4) sin despaletizar los paquetes ni quitarles la parte superior.

La formación de hielo es particularmente eficaz en envases densos que no se pueden enfriar con aire forzado. Debido a que el hielo tiene un efecto residual, este método funciona bien con productos que tienen una alta tasa de respiración, como el maíz dulce y el brócoli. La formación de hielo es relativamente eficiente desde el punto de vista energético. Una libra de hielo enfriará alrededor de 3 libras de productos de 85 a 40 ° F. Para obtener más información, consulte la publicación de extensión AG 414-5, Mantener la calidad de los productos frescos de Carolina del Norte: refrigeración con hielo líquido y superior.

Refrigeración por vacío es eficaz en productos que tienen una alta proporción de superficie a volumen, como las verduras de hoja y la lechuga, que serían muy difíciles de enfriar con aire forzado o hidroenfriamiento. El producto se coloca dentro de un cilindro de metal grande (Figura 5) y se evacua gran parte del aire. El vacío hace que el agua se evapore rápidamente de la superficie del producto, bajando su temperatura. El proceso puede causar marchitez por pérdida de agua si se hace en exceso. Los enfriadores de vacío pueden ser energéticamente eficientes, pero son costosos de comprar y operar. Tienen una aplicación limitada a los tipos más comunes de productos agrícolas de Carolina del Norte.

Enfriamento evaporativo es un medio eficaz y económico de proporcionar una atmósfera de temperatura más baja con una humedad relativa alta para enfriar los productos. Se logra nebulizando o humedeciendo el producto en presencia de una corriente de aire seco. El enfriamiento evaporativo funciona mejor cuando la humedad relativa del aire está por debajo del 65 por ciento. En el mejor de los casos, sin embargo, reduce la temperatura del producto solo de 10 a 15 ° F y no proporciona un enfriamiento constante y completo.

Los productos deben recolectarse durante las horas más frescas del día y mantenerse a la sombra lejos de la luz solar directa. En climas extremadamente calurosos, muchos productores de los estados del oeste han descubierto que cosechar de noche, "bajo las luces", es una buena manera de reducir la cantidad de enfriamiento mecánico necesario.

La Tabla 1 resume los requisitos de enfriamiento poscosecha para la mayoría de los productos cultivados en Carolina del Norte. Las publicaciones de extensión de la serie AG 413 proporcionan recomendaciones de manejo y enfriamiento poscosecha para productos específicos.


Ver el vídeo: MISAEL ESTRADA:TÚNELES DE ENFRIAMIENTO CON AIRE FORZADO PARA FRUTA FRESCA TERMOMETRÍA