Rainbow Bush Info: Cómo cultivar un arbusto de elefante abigarrado

Rainbow Bush Info: Cómo cultivar un arbusto de elefante abigarrado

Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

También conocido como arbusto de elefante abigarrado o planta de portulacaria arco iris, arbusto de elefante arco iris (Portulacaria afra ‘Variegata’) es una suculenta arbustiva con tallos de caoba y follaje carnoso, verde y blanco cremoso. Pueden aparecer racimos de pequeñas flores de color rosa lavanda en las puntas de las ramas. También está disponible un cultivar con hojas de colores sólidos, conocido simplemente como arbusto de elefante.

Información de Rainbow Bush

El arbusto de elefante, originario de África, se llama así porque a los elefantes les encanta comerlo. La planta Rainbow portulacaria es una planta de clima cálido, adecuada para el cultivo en las zonas de resistencia 10 y 11 del USDA. Por esta razón, generalmente se cultiva como planta de interior.

En su entorno natural, el arbusto de elefante abigarrado puede alcanzar alturas de hasta 20 pies (6 m.). Sin embargo, esta planta de crecimiento lento generalmente se limita a 10 pies (3 m) o menos en el jardín de la casa. Puede controlar el tamaño aún más cultivando arbustos de elefante arcoíris en un recipiente pequeño.

Cuidado del arbusto arcoíris

Coloque el arbusto de elefante abigarrado a la luz solar indirecta. La luz intensa puede quemar las hojas y hacer que caigan de la planta. La planta debe estar tibia y protegida de corrientes de aire.

Asegúrese de que el recipiente tenga los orificios de drenaje adecuados. El riego excesivo y el suelo mal drenado son las causas más comunes de muerte de las plantas de portulacaria arcoíris. Es preferible una olla sin vidriar porque permite que el exceso de humedad se evapore.

Llene el recipiente con tierra para macetas para cactus y suculentas, o use una combinación de mitad tierra para macetas regular y mitad arena, vermiculita u otro material arenoso.

Riegue la planta con regularidad de abril a octubre, pero nunca en exceso. En general, es mejor retener el agua mientras la planta está inactiva durante los meses de invierno, aunque puede regar con moderación si las hojas se ven arrugadas.

Fertilice el arbusto de elefante arcoíris a fines del invierno o principios de la primavera, utilizando un fertilizante para plantas de interior diluido a la mitad.

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Portulacaria afra (comida de elefante, arbusto de elefante, spekboom) prospera en climas cálidos y soleados. A diferencia de muchas otras suculentas sudafricanas, Portulacaria afra está bien con mucha humedad y lluvia (crece bien en Florida y Hawai), así como con el sol y el calor del desierto. Es sensible a las heladas, pero a menos que esté gravemente dañado, se recuperará. Dé el mismo cuidado que otras suculentas de hojas blandas como se explica en mis libros y en la página de Conceptos básicos sobre el cuidado de las suculentas de este sitio.

No confundir con jade: a la izquierda, Portulacaria afra 'Mínima' y 'Variegata' a la derecha, dos cultivares de Crassula ovata (jade dorado y jade tricolor).

Beneficios ambientales:

La comida de elefante "tiene una enorme capacidad de almacenamiento de carbono", dice la Fundación Spekboom de Sudáfrica. "Su capacidad para compensar las emisiones de carbono nocivas es 10 veces más eficaz por hectárea en la fijación de carbono que cualquier bosque lluvioso tropical".

Un stand de 15 años de Portulacaria afra en Desert Theatre Nursery cubre aproximadamente 200 pies cuadrados. Consiste en múltiples plantas superpuestas.

En su hábitat nativo, Portulacaria afra proporciona el 80 por ciento de la dieta de los elefantes. Las ramas caídas y rotas resultantes se arraigan fácilmente. Aunque a veces se confunde con jade (Crassula ovata), las dos plantas son bastante diferentes. Los tallos de la portulacaria se ramifican en todas direcciones, son de color rojo y son duros y nervudos. Necesitará tijeras para cortar esquejes de portulacaria, pero puede romper los tallos de jade con los dedos.

Portulacaria afra 'Mínimos' y Echeveria nodulosa. Diseño de Michael Buckner

Consejo de diseño: Para combinaciones llamativas, repita el verde y rojo de portulacaria en macetas y plantas adyacentes.

Plagas y problemas: Nada significativo.

Portulacaria afra en flor. Jade está en el extremo derecho.

Flores: Si se mantienen secas y estresadas, las plantas producen aerosoles de diminutas flores de color púrpura del verano al otoño.

Bonsai portulacaria de Rudy Lime

Bonsai: El jade y la portulacaria son buenos bonsáis, pero este último es mucho más fácil de doblar y entrenar. Crea tallos nudosos marcando con un cuchillo.

De mi "¿Se incendian las suculentas?" video: Portulacaria cocinó pero no se incendió.

Cortafuegos: La especie se utiliza en Sudáfrica y SoCA en áreas propensas a incendios, plantada como seto perimetral.

Mi ensalada de espinacas y tomate cubierta con queso feta y pimienta molida, aderezada con vinagre balsámico y adornada con hojas de Portulacaria afra 'Mínimos'.

Comestible: Las hojas de Portulacaria son ricas en vitamina C, tienen un crujido jugoso y son una buena guarnición para ensaladas. Tienen un sabor agrio. Come hojas verdes solo aquellas que son abigarradas son amargas. Pruébalo y déjame saber lo qué piensas. ¡Comparte tu propia receta en el video de YouTube! Asegúrese de utilizar plantas sin pesticidas.


No riegue la planta antes de podar porque su tronco, tallos y hojas se llenarán de humedad. Espere hasta que la tierra esté seca.

Esterilice la hoja de un cuchillo afilado con una solución de lejía al 10% (una parte de lejía por nueve partes de agua). Con cortes rectos, pode los tallos muertos o moribundos y los brotes que emergen del tronco, o pode la planta para darle la forma deseada.

Para fomentar un crecimiento tupido, también puede pellizcar las yemas terminales con los dedos.

Los cortes se endurecerán en unos días y retrasarán el riego hasta entonces.


Ver el vídeo: Elephant Bush Root Trimming and Cleaning For Repotting Portulacaria Afra