Información sobre el castaño americano: cómo cultivar castaños americanos

Información sobre el castaño americano: cómo cultivar castaños americanos

Por: Liz Baessler

Las castañas son árboles gratificantes para crecer. Con un hermoso follaje, estructuras altas y fuertes y, a menudo, cosechas abundantes y nutritivas de nueces, son una excelente opción si está buscando cultivar árboles. Sin embargo, plantar castaños americanos puede ser complicado. Siga leyendo para obtener información sobre el castaño americano y cómo cultivar castaños americanos.

Plantar castaños americanos en paisajes

Antes de empezar a plantar castaños americanos (Castanea dentata), debería tener un poco de información sobre el castaño americano. Los castaños americanos solían encontrarse en todo el este de los Estados Unidos. En 1904, sin embargo, un hongo casi los aniquiló. El hongo es difícil de controlar.

Puede tardar diez años en aparecer, momento en el que mata la parte aérea del árbol. Las raíces sobreviven pero almacenan el hongo, lo que significa que cualquier brote nuevo que produzcan las raíces experimentará el mismo problema. Entonces, ¿cómo se puede plantar castaños americanos? En primer lugar, el hongo es originario del este de Estados Unidos. Si vives en otro lugar, deberías tener mejor suerte, aunque no está garantizado que el hongo no ataque allí también.

Otra opción es plantar híbridos que hayan sido cruzados con castañas japonesas o chinas, parientes cercanos mucho más resistentes al hongo. Si es realmente serio, la American Chestnut Foundation está trabajando con los productores tanto para combatir el hongo como para formar nuevas razas de castaño americano que sean resistentes a él.

Cuidando los castaños americanos

Cuando decida comenzar a plantar castaños americanos, es importante comenzar a principios de la primavera. Los árboles crecen mejor cuando las nueces de castaño americano se siembran directamente en el suelo (con el lado plano o el brote hacia abajo, de media pulgada a una pulgada (1-2,5 cm) de profundidad) tan pronto como el suelo sea viable.

Las variedades puras tienen una tasa de germinación extremadamente alta y deberían crecer bien de esta manera. Algunos híbridos no germinan tan bien y pueden iniciarse en interiores. Plante las nueces a partir de enero en macetas de al menos 12 pulgadas (31 cm) de profundidad.

Endurezcalos gradualmente después de que haya pasado toda amenaza de heladas. Plante sus árboles en un suelo muy bien drenado en un lugar que reciba al menos seis horas de luz al día.

Las castañas americanas no se pueden autopolinizar, así que si quieres nueces, necesitas al menos dos árboles. Dado que los árboles son una inversión de muchos años y no siempre llegan a la madurez, debe comenzar con no menos de cinco para asegurarse de que al menos dos sobrevivan. Dé a cada árbol al menos 40 pies (12 m.) De espacio en cada lado, pero siéntelo a no más de 200 pies (61 m.) De sus vecinos, ya que las castañas americanas son polinizadas por el viento.

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Información general de la planta (editar)
Hábito vegetal: Árbol
Ciclo vital: Perenne
Requisitos de sol: Pleno sol
Pleno sol y sombra parcial
Preferencias de agua: Mesic
Mesic seco
Seco
Preferencias de pH del suelo: Muy fuertemente ácido (4.5 - 5.0)
Fuertemente ácido (5.1 - 5.5)
Moderadamente ácido (5.6 - 6.0)
Ligeramente ácido (6,1 - 6,5)
Resistencia mínima al frío: Zona 3 -40 ° C (-40 ° F) a -37,2 ° C (-35)
Zona máxima recomendada: Zona 8b
Altura de planta : 50 a 100 pies
Propagación de la planta: 50 a 70 pies
Hojas: Caduco
Fruta: Comestible para los pájaros
Otro: comestible para ardillas, mamíferos y personas
Tiempo de fructificación: Finales del verano o principios del otoño
Otoño
Flores: Llamativo
Fragante
Color de la flor: Amarillo
Tiempo de flor: Verano
Estructuras subterráneas: Raíz principal
Usos: Árbol de sombra
Partes comestibles: Semillas o frutos secos
Atrayente de vida silvestre: Abejas
Resistencias: Tolerante a la sequía
Polinizadores: Varios insectos
Diverso: Tolera suelos pobres
Monoico

Junio ​​trae el fin de la escuela, el Día del Padre y el verano. El verano trae un clima caluroso y las plantas pueden necesitar agua adicional. Las abejas melíferas también necesitarán agua adicional para mantener fresca la colmena.

Las abejas melíferas obtienen polen y melaza de esta planta.

El castaño americano era un árbol muy común en el este de los EE. UU. Que se sabía que crecía hasta unos 120 pies en los Apalaches, aunque por lo general tenía más de 50 a 75 pies de alto y ancho. del este de Asia en la década de 1920, después de que se plantaran algunas castañas asiáticas en el Parque Zoológico del Bronx en 1903, y alrededor del 99% o más murieron, aunque hay brotes que todavía brotan de tocones de árboles viejos y crecen durante algunos años antes de la el hongo los mata de nuevo. Muy pocos sobrevivieron, teniendo resistencia natural en varios lugares. Estos sobrevivientes estadounidenses se están propagando para producir árboles estadounidenses puros que tengan buena resistencia a la plaga. La American Chestnut Society ha cruzado la especie estadounidense con la china con una serie de cruces hacia atrás para acercar árboles que serán 15/16 estadounidenses y tendrá resistencia a la enfermedad. También se ha encontrado que un gen del trigo insertado en las células del castaño le da resistencia al hongo al darle al árbol una enzima que descompone el químico ácido (ácido oxálico) del hongo que causa el daño. Por lo tanto, el árbol volverá en un futuro próximo. Algunos se están plantando ahora. (En la década de 1950 se descubrió un gran castaño americano en Ohio que era bien resistente al tizón entre un bosquecillo de árboles moribundos y muertos, se envió un poco de madera a un Dr. Robert Dunston en Carolina del Norte, quien cruzó el stock con algunos cultivares de castaño chino y retrocrucé algunas con castañas progenitoras estadounidenses y chinas y obtuve las castañas híbridas Dunston que probablemente son aproximadamente 2/3 estadounidenses en promedio, que son más erguidas y rectas como las estadounidenses, pero más extendidas con nueces más grandes como las chinas). La especie de castaño americano crece alrededor de 2 pies / año y vive más de 200 años. Su área de distribución nativa es desde Maine hasta el centro de Mississippi y tan al oeste como áreas en Indiana y el sur de Michigan. Las hojas, brotes y tallos de esta especie estadounidense son glabras, es decir, sin pelo, aunque puede haber un poco de pelo en la nervadura central debajo. Las hojas miden de 5 a 11 pulgadas de largo y de 1,75 a 2 pulgadas (a 3 pulgadas) de ancho y la hoja es más ancha en el área central. Los dientes grandes en los márgenes son una especie de gancho o curvado. Las ramitas son lisas, lampiñas, de color marrón rojizo con pequeñas lenticelas blancas. Los cogollos lisos, de color marrón rojizo, son puntiagudos o más largos que anchos y sobresalen del tallo. Las 2 a 3 nueces en las cápsulas espinosas son dulces y de 1/2 a 1 pulgada de ancho. (El castaño chino, que ocasionalmente se planta alrededor, tiene al menos pelo en las venas debajo de las hojas y algo de pelo en los brotes y tallos. La especie china normalmente es más corta, a menudo con múltiples puntas y se extiende más amplia con nueces más grandes de 3/4 a 2 pulgadas de ancho.)

Los horarios se presentan en hora estándar central de EE. UU.

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Huerto de castaños híbrido lleno de castañas Dunstan originales.

Semilla de castaño híbrido todavía en el árbol preparándose para madurar.

Tiempos de caída durante la temporada de caza.

Tenemos castaños híbridos que caen genéticamente todos los meses de agosto a noviembre. Estos árboles se desarrollaron cruzando el americano con el chino, similar a la forma en que se desarrollaron los castaños de Dunstan. Las castañas son una nuez dulce del tamaño de un bocado que los ciervos no pueden resistir. Deberían empezar a producir frutos secos en 3-5 años.

Una comparación entre el tamaño Gobbler Chestnut y Hybrid castaño. Gobbler Chestnut Seeds a la izquierda y semillas de castañas híbridas a la derecha.

Castaño Gobbler

El Gobbler Chestnut también se desarrolló de manera similar al Dunstan, pero con una nuez del tamaño de una moneda de diez centavos a cinco que es perfecta para el pavo y el venado. El pavo vendrá desde kilómetros de distancia para probar la semilla. Estos comenzarán a dejar caer su semilla de septiembre a octubre. Perfecto para la temporada de tiro con arco de otoño en la mayoría de los estados.


Los castaños se pueden encontrar en Oregon

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Las castañas comestibles se aplanan bilateralmente y los castaños de indias se aplanan solo en un lado. (Foto: archivo de Statesman Journal) Comprar foto

Pregunta: Vi algunas castañas en el mercado el fin de semana pasado. ¿Se pueden cultivar castañas en Oregon? Pensé que se extinguieron en América del Norte debido a una enfermedad.

Respuesta: Los castaños crecen en el noroeste del Pacífico. Los castaños, género Castanea, son autóctonos de Europa, Asia y América del Norte.

Los castaños americanos (C. dentata) alguna vez fueron comunes en el este de los Estados Unidos, desde Maine hasta Georgia y al oeste hasta el valle de Ohio. Crecieron en grandes rodales cuando llegaron los primeros pobladores.

Justo después de 1900, se descubrió en Nueva York el tizón del castaño, una infección por hongos letal introducida desde Asia, que se extendió rápidamente entre la población de castaños. Para 1940, casi el 100 por ciento de las castañas americanas habían muerto en todo el este de Estados Unidos.

Estos majestuosos árboles crecían comúnmente hasta 100 pies de altura con un diámetro de 5 pies. Los árboles con un diámetro de 10 pies no eran infrecuentes. A menudo se les llamaba la "secoya del este". Al crecer al aire libre, se extienden en árboles de sombra amplia y densa con follaje de color verde oscuro.

Si crecían rodeados de otros árboles en el bosque, los castaños americanos tomaban una forma columnar con pocas ramas inferiores, produciendo madera recta, sin nudos, de veta recta y resistente a la pudrición. Constituían aproximadamente el 25 por ciento de los bosques del este de EE. UU. Esta madera dura de crecimiento compacto era apreciada para muebles y madera.

Las nueces del castaño eran un alimento básico para los colonos. A finales del siglo XIX, se cosecharon y enviaron en grandes cantidades a las grandes ciudades a tiempo para el Día de Acción de Gracias y Navidad. Muchas especies de vida silvestre dependían de ellos para alimentarse, incluidos ciervos, pavos salvajes, osos y ardillas. La cosecha de árboles silvestres fue tan abundante que los colonos alimentaron con ellos al ganado.

Actualmente, la cosecha comercial de castañas de EE. UU. Aquí es muy pequeña, pero está aumentando. La mayoría de las castañas de la más alta calidad cultivadas en Oregón se envían a mercados exclusivos en California y al este. Los árboles han sido seleccionados y criados a partir de animales resistentes a enfermedades de todo el mundo.

El noroeste del Pacífico ha estado libre de tizón del castaño desde la década de 1930. Las castañas americanas aisladas traídas aquí por los primeros colonos todavía se encuentran en varios lugares del oeste de Oregon. Se dice que el castaño más grande del país crece en un viñedo de Sherwood.

Oregón prohíbe la importación de castaños del este de las Montañas Rocosas como medida de protección contra la propagación del tizón del castaño, una cepa del hongo Phytophthora, el mismo género que causa la muerte súbita del roble.

Afortunadamente, los científicos y productores han estado trabajando para criar y cultivar variedades resistentes a enfermedades para el futuro. Para obtener más información sobre el trabajo para recuperar el castaño, visite el sitio web de la American Chestnut Tree Foundation: acf.org y el sitio web del Centro de Mercadeo Agrícola del USDA: agmrc.org/commodities__products/nuts/chestnuts.

National Geographic también tiene un artículo en línea que incluye mucho sobre los esfuerzos de restauración del castaño en: http://phenomena.nationalgeographic.com/2013/03/11/resurrecting-a-forest.

Muchos de los castaños que crecen en el noroeste son castaños de indias. No coma las nueces, son altamente tóxicas. Son rechazados por las ardillas y tóxicos para los caballos. En los humanos, pueden causar parálisis y muerte.

Las castañas comestibles se aplanan bilateralmente y los castaños de indias se aplanan solo en un lado. Si las cáscaras aún están en la nuez o las nueces aún están en el árbol, la diferenciación es más fácil. Las verdaderas cáscaras de castaño parecen pequeños puercoespines, cubiertas con agujas afiladas y difíciles de recoger. Las cáscaras de castaño de indias son más suaves con solo algunas protuberancias o verrugas.

Si compras castañas en el mercado esta temporada de fiestas, ya estarán descascaradas. Todavía tienen una capa interior lisa. A continuación, le indicamos cómo asarlos: haga una cruz (o al menos haga un agujero) en el extremo plano de cada nuez para evitar que explote con el calor. Áselas en una bandeja para hornear poco profunda a 400 grados durante 15 minutos, revolviendo y revolviendo ocasionalmente. Sirva caliente y pele mientras come. A diferencia de la mayoría de los frutos secos, son bajos en grasa.


El USDA debería permitir que las personas planten castaños americanos resistentes a la plaga

El castaño americano fue una vez la especie de madera dura dominante en los bosques de las montañas de los Apalaches, que comprende hasta el 40 por ciento de los árboles de los pisos superiores en los bosques clímax del este de los Estados Unidos. Los silvicultores solían decir en broma que una ardilla emprendedora podría viajar de Maine a Georgia en las ramas entrelazadas de los castaños. Las castañas americanas de rápido crecimiento a menudo alcanzaban un metro y medio de diámetro y entre 60 y 100 pies de altura.

Luego vino el tizón del castaño asiático a principios del siglo XX que mató a más de 3 mil millones de castaños estadounidenses, lo que básicamente provocó que el árbol se extinguiera funcionalmente en toda su área de distribución natural. El hongo de la plaga probablemente fue traído a Estados Unidos en viveros importados de castañas chinas. Los árboles estadounidenses simplemente nunca habían desarrollado resistencia a este parásito. El castaño americano ahora ha desaparecido casi por completo del paisaje, excepto por algunos tocones en el bosque que todavía producen brotes que la plaga mata antes de que alcancen los 15 pies de altura.

Durante más de 30 años, la American Chestnut Foundation (ACF) ha participado en un programa con financiación privada en el que sus genetistas han cruzado castañas americanas con castañas chinas resistentes al tizón. El objetivo es producir un castaño americano que conserve esencialmente solo los genes de resistencia al tizón del castaño chino.

Más recientemente, la ACF ha estado colaborando con investigadores de la Facultad de Ciencias Ambientales y Silvicultura (ESF) de la Universidad Estatal de Nueva York para utilizar la biotecnología moderna para dotar a los castaños americanos de resistencia al tizón. Con ese fin, los investigadores han agregado un gen del trigo que produce la enzima oxalato oxidasa que descompone el ácido oxálico que usa el hongo para atacar los castaños. Funciona el gen agregado lo hace de hecho, protege las castañas americanas de la plaga.

Ahora, los investigadores de la ACF y la ESF están solicitando oficialmente al Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) que otorgue a su castaño americano resistente al tizón un "estado no regulado" que permitiría plantar árboles de bioingeniería tolerantes al tizón sin restricciones como parte de los programas de restauración.

Sin embargo, un círculo de activistas anti-biotecnológicos organizados como The Campaign to STOP GE Trees se oponen a la petición al USDA. Para justificar su oposición a las castañas americanas modificadas genéticamente resistentes al tizón, los activistas citan el principio de precaución. Pero el principio de precaución mide solo los riesgos y no los beneficios de las nuevas tecnologías y equivale a argumentar que "nunca deberíamos hacer nada por primera vez", como he argumentado anteriormente. En este caso, los activistas afirman que dado que los investigadores no conocen absolutamente todas las posibles consecuencias de plantar castaños americanos resistentes al tizón, no se debería plantar ninguno. Sorprendentemente, los activistas ignoran el hecho evidente de que sabemos cuáles han sido las consecuencias ecológicas y económicas deletéreas de no tener castaños resistentes al tizón.

De hecho, una extensa investigación realizada por ACF y ESF no encuentra efectos ecológicos significativos de la inserción del gen oxalato oxidasa, además de mejorar la tolerancia al tizón. Los investigadores señalan que sus castañas resistentes al tizón "retienen el 100 por ciento de su complemento natural de genes, no se han eliminado ni reemplazado genes o alelos nativos, y la expresión de genes cercanos no se ve afectada". En otras palabras, a excepción del rasgo de resistencia al tizón, sus árboles son, en todos los aspectos relevantes, genéticamente idénticos a los castaños americanos naturales.

Además, los investigadores señalan que no existen problemas negativos para la salud humana, ya que el gen de la oxalato oxidasa está presente de forma natural en muchos cultivos alimentarios y no es alergénico. Después de todo, la gente ha estado comiendo esa enzima en el pan durante milenios.

En su petición del USDA, los investigadores observan que si el USDA concede el estatus de no regulado a sus castañas americanas resistentes al tizón, estarán disponibles para su distribución sin fines de lucro al público y a grupos que incluyen privados, indígenas, estatales, y programas federales de restauración. Si los reguladores del USDA otorgan a sus árboles el estatus de no regulados, entonces pueden "plantarse como castaños de tipo silvestre o criados tradicionalmente para lograr una conservación y restauración significativa del castaño americano". Quizás las ardillas podrían viajar una vez más de Maine a Georgia a través de las ramas de los bosques de castaños restaurados a fines de este siglo.

Divulgaciones: ocasionalmente he hecho pequeñas contribuciones a la ACF en el pasado y lo haré nuevamente pronto. También hice un comentario público en el USDA a favor de otorgar un estatus no regulado a los castaños resistentes al tizón.


Ver el vídeo: BONSAI CASTAÑO a partir de semilla