Cosecha de nopal: cuándo y cómo recoger nopal

Cosecha de nopal: cuándo y cómo recoger nopal

Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Es posible que los haya visto en su mercado de productos locales: esos frutos rojos rosáceos regordetes con cicatrices características de espinas. Estos son frutos de tuna amantes del calor. Los recolectores del sur pueden simplemente salir a sus regiones silvestres y recoger la fruta, pero ¿cuándo cosechas la tuna? Los recolectores interesados ​​en probar las frutas por sí mismos deben seguir leyendo para obtener algunos consejos sobre cómo recolectar nopal y qué hacer con ellos una vez que tenga una cosecha abundante.

¿Cuándo cosechas la tuna?

La fruta de la tuna se encuentra en las regiones cálidas de América del Norte, pero incluso los habitantes del norte pueden probar esta fruta única en los mercados de especialidad. La tuna es un alimento tradicional de la población indígena de las regiones cálidas y áridas. Las pequeñas frutas regordetas son excelentes para comer crudas, guisadas, enlatadas o preparadas en conservas, pero primero debes tener una planta para recoger la tuna. La recolección no es difícil, pero es necesario tomar algunas precauciones para protegerse de las largas espinas y de los glóbulos aún más insidiosos.

Agosto es cuando las gordas almohadillas de cactus de la tuna están adornadas con frutos rojo rubí. La mayoría de los recolectores expertos recomiendan recolectar frutos de tuna con un color rubí intenso y sin restos de verde. Estas frutas serán las más dulces y jugosas con el mejor sabor y también se quitarán fácilmente.

Debe tener mangas largas y guantes de cuero gruesos para protegerse de las espinas. Las diminutas y casi invisibles gloquidios son más peligrosas que las grandes espinas. Un solo roce contra la fruta y puede obtener cientos de espinas finas e invisibles incrustadas en su piel. Lleve consigo cinta adhesiva en caso de que esto suceda. Úselo para quitar las espinas y ahorrarse mucho tiempo e irritación.

Cómo recoger nopal

Hay un par de escuelas de pensamiento sobre el método utilizado para cosechar la tuna. La mayoría de los recolectores usan un par de tenazas o algo similar para simplemente desenroscar las frutas. La fruta madura debe desprenderse fácilmente.

Alternativamente, se ha sugerido que un pequeño quemador de butano con varilla es el mejor método. Usa la herramienta para quemar las espinas y glochlids de la pera. El uso de un quemador hace que la cosecha de la tuna sea menos peligrosa, ya que la falta de espinas hace que la fruta sea segura para agarrar.

Deje siempre algunas frutas para los animales salvajes y las aves. Coloque la fruta en una canasta o bolsa, pero trate de no colocar demasiadas capas, aplastando la fruta del fondo.

Almacenamiento de cosecha de fruta de tuna

Las frutas se almacenarán en refrigeración durante un par de días, pero es mejor usarlas frescas. Almacene en una sola capa de su cajón para verduras. Si tiene una cosecha abundante, puede optar por almacenarla en el congelador. Esto descompondrá la fruta, pero aún es útil para hacer jugo o conservas. La fruta congelada se puede triturar y colar para eliminar las semillas, la piel y las espinas sueltas. El jugo se echará a perder en unos pocos días, por lo que debe usarse de inmediato o volver a congelarse.

Los usos comunes de una buena cosecha de tunas pueden ser como almíbar en postres, fermentado en un delicioso vinagre o incluso en un té. El jugo también agrega interés a muchos brebajes alcohólicos comunes y mejora las carnes como salsa o chutney.

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¿Cómo conviertes las tunas en dulces?

¿Alguna vez has tenido gomitas de tuna? Ellos son buenos. Si no lo ha hecho, imagine un dulce de fruta masticable con un sabor que algunas personas describen como sandía, otras como fresas, espolvoreado con azúcar granulada como gomitas.

Nuestra tienda de comestibles local vende tuna fresca (también llamada atún en español) de forma regular y de vez en cuando conseguimos algo para picar en casa. La pulpa de la fruta es de un rojo brillante y te manchará las yemas de los dedos mientras la comes.

Atlas Obscura detalla el proceso por el cual Cheri’s Desert Harvest, de Arizona, convierte esta fruta en deliciosos dulces gomosos.

La temporada de cosecha de la tuna es en agosto. Lynette Álvarez, de 17 años, y su tía, Nellie Botello, se despiertan a las 4 a.m. para comenzar a recoger la fruta para evitar el abrasador sol de la tarde. Usan tenazas de cocina para arrancar la fruta del cactus y deben usar equipo protector para sus piernas y pies, ya que las serpientes de cascabel representan un peligro constante. A las 9 a.m., todo su grupo de recolectores habrá cosechado hasta dos toneladas enteras de la fruta, que luego se exprimirá para obtener su jugo. El cactus de barril del que se recolecta la fruta casi desapareció debido a la demanda de sus peras, pero ahora es sostenible.

Cuando la fruta se lleva a la planta de procesamiento, la fundadora de la empresa, Cheri Romanoski, la procesa en un vaporizador. Luego, la fruta se exprime con una prensa de vino, luego se filtra dos veces y se congela. Una vez que termina la temporada de recolección de verano, el equipo de exprimido se cambia por equipo para hacer dulces. Cheri's gana típicamente hasta 800 libras por día. Si bien el dulce de tuna es el sabor más popular, también produce otros dos sabores, granada y margarita (usando tequila, triple sec y lima).


Por qué las tunas de repente son un cultivo candente en Sudáfrica

  • El cultivo de nopal está experimentando un renovado interés en Sudáfrica gracias a la sequía y el cambio climático.
  • Pero los muchos usos, para cada parte de la planta, también parecen estar atrayendo a los agricultores.
  • En su punto máximo, la fruta puede venderse por 70 000 rand la tonelada, pero su recolección requiere mucha mano de obra.
  • Para obtener más historias, visite la página de inicio de Business Insider Sudáfrica.

Las tunas, o tunas, están experimentando un renovado interés por parte de los agricultores de Sudáfrica, debido al cambio climático y la sequía, así como a los numerosos usos de la planta.

“Ha habido un gran interés en el cultivo durante los últimos tres o cuatro años”, dice Hermanus Fouché, quien trabaja para el Consejo de Investigación Agrícola (ARC) y también es investigador de la Universidad del Estado Libre (UFS).

Las condiciones de sequía en muchas partes de Sudáfrica están ayudando a impulsar el interés de los agricultores locales en el cultivo del tuna, dice Fouché.

Por ejemplo, un agricultor en el Cabo Occidental, que ha experimentado una sequía severa recientemente, quiere reemplazar sus vides con tuna, dice Fouché.

Sin embargo, los agricultores pueden propagar legalmente el nopal sin espinas.

Fouché estima que hay más de 900 fincas locales que dedican un total de alrededor de 4 500 hectáreas a la producción de tuna, incluidas 1 500 hectáreas para cosechar la fruta y 3 000 hectáreas para forraje.

El nopal es un cultivo que requiere mucha mano de obra durante la recolección de la fruta, dice Fouché.

Una finca necesita alrededor de cinco personas por hectárea para cosechar la cosecha, mientras que fuera de temporada se requiere un trabajador por hectárea para mantener los cactus.

Durante la cosecha, las granjas locales emplean hasta 7500 personas para recolectar tunas.

En octubre, en Pretoria, una fruta de tuna podría venderse por R7, o entre R46 666 y R70 000 la tonelada, con un peso de fruta entre 100 gramos y 150 gramos, dice Fouché.

Sin embargo, a mitad de temporada, durante enero y febrero, cuando suele haber un exceso de oferta, un nopal se puede vender por R2 o entre R13 333 y R20 000 la tonelada.

Una hectárea plantada con tuna puede producir entre 20 y 30 toneladas de fruta al año, dice.

Suponiendo un rendimiento de fruta promedio de 20 toneladas por hectárea, el valor de la producción de tuna recolectada de 1 500 hectáreas a un precio de R13 333 la tonelada podría valer al menos R400 millones.

La fruta de nopal se almacena en las principales cadenas minoristas como Pick n Pay, Woolworths y Shoprite, así como en las fruterías, fruterías y mercados de agricultores locales, dice Maryna de Wit de la UFS

Ella está investigando el uso de cladodios jóvenes, u "hojas", para crear nuevas formas de comida local para compilar un libro de recetas de tuna, que saldrá pronto.

Un ejemplo de un plato que usa la almohadilla de tuna son los nopalitos, uno de los favoritos en México.

El nopal se originó en las regiones semiáridas de América Central y del Sur, especialmente en México, donde la planta es un alimento básico.

Los agricultores sudafricanos también están mostrando un interés renovado en el tuna debido a los múltiples usos de la planta.

“Es uno de los cultivos más polivalentes que conozco. No se desperdicia ninguna parte de la planta ”, dice Fouché.

Los agricultores pueden usar el tuna para hacer forraje y ensilaje, los consumidores pueden comer la fruta, el biogás obtenido de la planta puede producir electricidad, la fruta se puede usar para hacer aceite, jugo, mermelada, jalea y chutney, y los cladodios pueden ser convertidos en ensaladas o conservantes como pepinillos.

Aquellos interesados ​​en el alcohol pueden usar la fruta de tuna para hacer cerveza, vino, mampoer o licores, dice Fouché.

"La única limitación es su imaginación y la disposición del mercado para aceptar estos productos".

En este momento hay mucho interés en usar la fruta de tuna para hacer aceite.

“El aceite es utilizado por la industria cosmética para fabricar productos de crema facial. Tiene excelentes propiedades curativas, por lo que el aceite se puede usar en ungüentos para ayudar con las quemaduras ”, dice De Wit.


Cómo preparar la tuna

Elija las sabras (tuna) de los cactus temprano en la mañana antes de que comience el viento.

Utilice siempre guantes de goma gruesos (no los delgados desechables). No toque las pieles de sabra con las manos desnudas.

1) Coge un palito al final del cual has clavado una lata vacía sin la tapa.

2) Colóquelo directamente debajo y tocando el sabra, y el sabra caerá directamente en la lata.

3) Transfiera cada sabra a un balde. Cuando estén todos recogidos, rocíelos con agua con mucha presión para quitar las grandes espinas. (Otro método para quitar las espinas es enrollarlas en la arena). Cuela el agua y transfiere las sabras a otro recipiente limpio. Enjuáguelos de nuevo para eliminar las gloquidias (las pequeñas espinas con forma de pelos).

4) Corta una rodaja de sabra f de cada extremo de la fruta, lo suficientemente gruesa para que puedas ver el comienzo de las semillas en la fruta.

5) Corta la cáscara a lo largo hasta llegar a la fruta. Pelar la piel suavemente.

6) Lave las sabras nuevamente. Servir frío.

ADVERTENCIA: No les dé de comer a los niños sabras porque es posible que todavía queden pequeños gloquidios en la fruta y que puedan entrar en los labios y la lengua. Los gloquidios son difíciles de quitar (las pinzas pueden ayudar) y solo después de unos días serán absorbidos por el cuerpo.

La sabra es una fruta nutritiva y refrescante.

Para más información sobre cactus y sabras, llame a Yael Froelich , 09 743 1649, ecologista y especialista en cactus con un jardín de exhibición de plantas ahorradoras de agua en Hod Hasharon.


La tuna es una de las bellezas naturales y deliciosas comidas para llevar del desierto del suroeste. Si te encanta la mermelada, el jarabe o la limonada de tuna, entonces es hora de aprender la forma sencilla de cosechar la tuna. Continúe leyendo a continuación.

Usar las herramientas adecuadas al manipular cactus y su fruto es esencial para evitar lesiones y mantener la integridad de la planta. Las plantas y frutas de tuna tienen espinas grandes y pequeñas, también conocidas como gloquidios, que pueden causar lesiones dolorosas e irritantes en la piel. Use guantes de jardinería o de cuero cuando manipule cualquier tipo de planta o árbol espinoso. Además, use pinzas para quitar la fruta de la tuna y colóquela en una canasta o bolsa gruesa.

Elija la fruta adecuada

Solo arranque la fruta madura y nunca la despegue del suelo. La fruta de tuna madura no debe tener extremos verdes. Serán de un color rubí oscuro. Si están lo suficientemente maduros, deberían desprenderse fácilmente de la almohadilla de cactus con un pequeño giro. Siempre deje algo de fruta, porque esto ayuda a que el cactus continúe propagándose y deja algo de comida para otros animales e insectos del desierto.

Elija un método de preparación

Asegúrese de que todas sus tunas estén bien enjuagadas antes de la preparación. La mayoría de las tunas se hacen en mermelada o almíbar que se puede agregar a la limonada, salsa BBQ y tarta de queso. También puedes hacer vinagre y salsa picante. Las formas más comunes de preparación son licuar, congelar y triturar, y cocinar y triturar. Todos los métodos se pueden realizar con la fruta entera. Una vez que las frutas estén trituradas y se libere el jugo, cuele la pulpa y el líquido entre sí. La pulpa y el purín sobrantes se pueden arrojar de regreso a su jardín o al desierto cercano para que las semillas se puedan propagar.

Obtenga más información sobre el valor del desierto con los expertos de Complete Landscaping. Nuestros paisajistas saben todo sobre el suroeste y las maravillas que se derivan de él. Llámanos al (520) 323-8918 para programar una cita con nuestro equipo de jardinería.


Cómo cultivar nopal comestible

Esta planta de tuna era una sola almohadilla que se colocó en macetas hace unos 3 meses.

Selección de plantas

Hay al menos 1.800 especies de cactus de tuna nativa de las Américas. Las tunas pertenecen al género Opuntia en la familia Cactus (Cactaceae).

Todos los cactus de tuna producen almohadillas, flores y frutos comestibles. Sin embargo, pueden variar drásticamente en el tamaño de la planta, el tamaño de la almohadilla, el color / tamaño de la fruta y el sabor de la fruta.

Cultivo de nopal a partir de semillas o almohadillas

Algunos cactus nuevos de tuna que comenzamos este año. El que está en la maceta pequeña de color verde azulado es una tuna "sin espinas" que se cultivará en el suelo. El más grande de la olla roja tiene espinas grandes y permanecerá en la olla para mantener las espinas alejadas de nuestros patos.

Puede cultivar cactus de higo chumbo a partir de semillas o almohadillas / esquejes. Recomendamos cultivar las tunas con almohadillas en lugar de semillas por algunas razones:

  • Probablemente pueda encontrar algunos cultivos gratuitos en su área.
  • Sabrá exactamente cómo se ve y crece la planta (incluido el tamaño de la espina / espina, la calidad de la fruta, el tamaño de la almohadilla, etc.)
  • No tendrá ninguna duda de que puede crecer en su zona climática si lo obtiene localmente
  • Es más rápido y más fácil de cultivar a partir de almohadillas / esquejes que a partir de semillas.

¿No puede encontrar almohadillas de nopal locales? ¿Prefieres crecer a partir de semillas? Ya sea que decida cultivar tunas a partir de semillas o almohadillas, puede encontrar una buena selección de semillas y almohadillas / esquejes de tunas en Amazon.

Opción 1: Cómo cultivar nopal a partir de semillas

Puede comprar semillas de tuna en línea u obtener semillas maduras de la fruta de tuna madura. Siga estas instrucciones para cultivar nopal a partir de semillas.

1. En la primavera o el verano, cuando las temperaturas nocturnas superan los 50 ° F, prepárese para sembrar sus semillas de cactus en pisos al aire libre.

2. Llene las bandejas de semillas con una mezcla de tierra de calidad específica para cactus. (Los cactus prefieren un suelo más ligero y con mejor drenaje que la mayoría de las otras plantas).

3. Con papel de lija o un cuchillo, raspe con cuidado la capa exterior dura de parte de la semilla de tuna. Esto ayuda a que la humedad llegue al interior, lo que acelera y mejora las tasas de germinación de las semillas. Tenga cuidado de NO dañar el interior de la semilla.

4. Siembre las semillas de cactus a aproximadamente 1/8 ″ de profundidad.

5. Manténgalo en la bandeja de semillas en un lugar cálido (más de 70 ° F) y mantenga la mezcla de tierra húmeda pero no mojada. El tiempo de germinación de la semilla de tuna puede variar de manera espectacular según la variedad cultivada y las condiciones de crecimiento. La germinación puede ser tan rápida como 1 semana o tomar muchos meses.

6. Tan pronto como las semillas de cactus germinen, colóquelas en un lugar a pleno sol y mantenga la tierra húmeda pero no mojada hasta que las raíces se hayan establecido completamente en las bandejas de semillas.

7. Trasplante las plántulas de cactus a un lugar cálido y lleno de sol con suelo bien drenado. Colocamos nuestras tunas en los microclimas más cálidos y secos de nuestro jardín, al lado de aceras / entradas de autos calientes.

Cómo cultivar nopal a partir de almohadillas (método recomendado)

Puede comprar almohadillas / esquejes de tuna enraizada en línea, lo que le ahorra algo de tiempo. Sin embargo, si tiene acceso a un nopal del que desea obtener esquejes, esto es lo que debe hacer:

1. Corte una almohadilla de tuna de la parte superior de una planta de tuna madura en la unión de unión. Querrá usar guantes de cuero gruesos y usar un cuchillo afilado.

2. Deje que la almohadilla extraída forme una callosa ANTES de plantarla.. Esto es extremadamente importante para el éxito del trasplante. Si planta inmediatamente la almohadilla de cactus, es muy probable que se infecte y se pudra.

En cambio, desea dejar que la lesión se seque y forme un insensible. Simplemente dejamos nuestras almohadillas de cactus en el interior durante aproximadamente 10-14 días para este paso. La almohadilla debe estar fuera de la luz solar directa y en un área que tenga buena circulación de aire.

3. Después de 10-14 días, entierre el extremo cortado de la almohadilla de cactus a unas 2 ″ de profundidad en un recipiente / maceta llena con una mezcla de tierra húmeda de calidad específica para cactus. Durante la primera semana, coloque el recipiente en un lugar al aire libre con sombra parcial que no reciba más de 4 a 6 horas de luz solar directa, y mantenga la tierra húmeda, pero no mojada.

Después de una semana, puede colocar el recipiente en un lugar a pleno sol, pero tenga cuidado de no sacudir la almohadilla de cactus del suelo si / al mover el recipiente.

4. Sabrá cuando la almohadilla se ha enraizado porque la almohadilla se hinchará y verá nuevas almohadillas que comienzan a formarse a lo largo del borde superior de la almohadilla. Deje que la planta se establezca por completo en el contenedor antes de trasplantarla a su lugar final.

¿Se están formando nuevas almohadillas en la almohadilla de tuna? ¡Eso significa que está arraigado!

5. Trasplante las plántulas de cactus a un lugar cálido y lleno de sol con suelo bien drenado. Como se mencionó en la sección de inicio de semillas, colocamos nuestras tunas en los microclimas más cálidos y secos de nuestro jardín: el siguiente pavimento / caminos de entrada calientes.

* Nota de la sección: también puede cultivar nuevos cactus de nopal quitando una fruta y siguiendo los mismos pasos anteriores para cultivar un cactus a partir de una almohadilla cortada.


Dónde encontrar productos y recetas.

Si está ansioso por probar la fruta de la higo chumbo, tendrá que esperar al verano, especialmente de junio a agosto, cuando la fruta madura.

También lo encontrará utilizado en jaleas, almíbar y tequila. No he probado el almíbar ni el tequila, (¡aunque he oído que el tequila es muy bueno!) Pero sí he probado la gelatina y el aderezo para ensaladas y créeme, ¡está delicioso!

Sabemos de un negocio aquí en Phoenix que vende algunos de estos alimentos más deliciosos que contienen esta asombrosa y mágica fruta del desierto. Su nombre es Mama Rose's y puede comprar sus alimentos en línea en mamarosefoods.com. También encontrará excelentes recetas allí, así como un libro de cocina que contiene recetas muy fáciles de preparar. en serio, son fáciles y deliciosos.

Si desea obtener más información sobre esta planta y obtener una "vista de pájaro" de esta fruta de cactus de Arizona y otras flores del desierto del suroeste, el Jardín Botánico del Desierto en Phoenix es un gran lugar para visitar.

Su dirección, teléfono y horario de atención se enumeran a continuación para su referencia.

El Desert Botanical Garden está abierto los siete días de la semana, durante todo el año, excepto el 4 de julio, el Día de Acción de Gracias y el 25 de diciembre.

Horario de temporada del Jardín Botánico del Desierto:

Hay ciertos senderos que el jardín cierra durante las horas de la noche, por lo que es posible que desee llamar con anticipación para obtener información sobre los horarios en sus senderos abiertos.

Arriba hay una foto que tomé del cactus aquí en Gold Canyon. Qué hermosa foto. Tomé la foto durante la primavera cuando el cactus comenzaba a florecer.


Ver el vídeo: COMO COSECHAR TUNAS SIN ESPINARSE. CORTAR, BARRER Y PELAR TUNAS FÁCIL