¿Qué es el monocultivo: desventajas del monocultivo en jardinería?

¿Qué es el monocultivo: desventajas del monocultivo en jardinería?

Por: Susan Patterson, maestra jardinera

Es probable que haya escuchado el término monocultivo en un momento u otro. Para aquellos que no lo han hecho, pueden preguntarse "¿Qué es el monocultivo?" Plantar monocultivos puede parecer un método sencillo de jardinería, pero, de hecho, los efectos adversos del monocultivo pueden generar una serie de problemas en el futuro. Aprendamos más sobre estos efectos y los problemas de monocultivo que pueden resultar.

¿Qué es el monocultivo?

Muchos agricultores siembran un solo cultivo en el mismo lugar año tras año. Esto es lo que se conoce como monocultivos. Los partidarios afirman que es una forma más rentable de cultivar que cambiar de cultivo cada año.

Cuando un agricultor cultiva solo un tipo de cultivo, puede especializarse en ese cultivo y comprar solo las herramientas y la maquinaria necesarias para trabajar con ese cultivo. Sin embargo, quienes están en contra del monocultivo afirman que es muy duro para el medio ambiente y, en realidad, menos rentable que los medios de cultivo orgánicos.

Desventajas de la agricultura de monocultivo

Plantar el mismo cultivo en el mismo lugar cada año extrae los nutrientes de la tierra y deja el suelo débil e incapaz de apoyar el crecimiento saludable de las plantas. Debido a que la estructura y la calidad del suelo son tan malas, los agricultores se ven obligados a utilizar fertilizantes químicos para estimular el crecimiento de las plantas y la producción de frutos.

Estos fertilizantes, a su vez, alteran la composición natural del suelo y contribuyen aún más al agotamiento de los nutrientes. El monocultivo también crea la propagación de plagas y enfermedades, que deben tratarse con más productos químicos. Los efectos del monocultivo en el medio ambiente son graves cuando los pesticidas y fertilizantes llegan a las aguas subterráneas o se transportan por el aire, lo que genera contaminación.

Agricultura ecológica, el enfoque alternativo

Los problemas del monocultivo pueden evitarse por completo si se emplean métodos de agricultura ecológica. Cuando se plantan diversas especies de plantas, los cultivos pueden resistir mejor los ataques de insectos y plagas, eliminando así la necesidad de pesticidas.

Los agricultores orgánicos se enfocan en desarrollar un suelo rico y saludable que proporcione todos los nutrientes que las plantas necesitan para prosperar y producir una cosecha abundante. Las granjas orgánicas también aprovechan animales como ganado, cerdos y pollos para ayudar a mantener la tierra rica.

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Cultivos de monocultivo: aprenda sobre los efectos del monocultivo - jardín

Pros y contras del monocultivo
En un mundo de contenido de suelo comprometido, granjas industriales y niveles de metano tóxico, es una conversación importante discutir el monocultivo. El monocultivo es el uso de un solo cultivo que se planta año tras año sin desviaciones ni cambios en la rotación. El maíz, la soja, el trigo y el trigo de invierno son los monocultivos más comunes. Estas prácticas se han vuelto más populares en los tiempos modernos y es importante discutir los pros y los contras de esta práctica agrícola. La mayoría de las veces se sabe que el monocultivo tiene más desventajas, pero es importante comprender cómo llegó a surgir como una de las prácticas agrícolas más populares en la segunda mitad del siglo. No es solo una cultura de cultivo de crías, sino que ha influido en la cría de animales.

En un mundo de poblaciones en crecimiento, es necesario encontrar procesos para producir más alimentos de manera más eficiente. Las comunidades agrícolas estaban bajo presión para satisfacer la creciente demanda y población. Las ventajas del monocultivo son las que lo convirtieron en la "nueva forma" de cultivar para un mundo moderno.

1. La eficiencia es uno de los principales beneficios del monocultivo. Cuando solo hay un cultivo en la mesa, toda la energía y los recursos pueden enfocarse en esa dirección. Toda la tecnología, los recursos, la mano de obra y el enfoque se pueden utilizar para producir un artículo consistente. Las tareas y la producción se simplifican y el rendimiento se maximiza. Este es un concepto apreciado en el capitalismo cuando la ganancia y la producción son más importantes. Esta eficiencia se corresponde con el clima local y las condiciones del suelo. Se planta el cultivo que mejor se adapte a la tierra. Las plantas que coincidan con las condiciones del viento, sequías y lluvias se plantarán donde esos climas ocurren naturalmente. Es una práctica basada en la practicidad donde la producción es la máxima prioridad.

2. La tecnología tuvo la oportunidad de desarrollarse gracias al monocultivo. La mecanización se incrementó como una forma de minimizar el trabajo humano. Las máquinas se hicieron cargo de la intensa actividad y la tecnología genética se convirtió en un actor importante en el mundo de la agricultura industrializada. La creación de condiciones uniformes en cada campo permitió a los agricultores invertir en tecnología. Además, las condiciones uniformes proporcionaron resultados en los que las mejores prácticas agrícolas de esa planta en particular podrían prosperar. La nueva tecnología dio simetría y consistencia a los cultivos que crecieron.

3. La especialización de la producción creó una nueva cultura agrícola en la que los agricultores se especializaron en su campo de cultivo. La agricultura es un negocio. Ese negocio, como todos los demás, se beneficiará cuanto más se dedique a su especialización. Los agricultores podrían depender de responsabilidades rutinarias, inversiones y planificación a largo plazo. Optimizar las operaciones fue más fácil sabiendo que había una especialidad de la que ocuparse.

1. La resistencia a los plaguicidas siempre ha estado a la vanguardia de la agricultura y la agricultura, pero no más que en el monocultivo. Los pesticidas y herbicidas se usan comúnmente, especialmente cuando se planta toda una planta año tras año. Las plagas y los insectos se sienten atraídos por una fuente de alimento constante, abundante y concentrada. Los pesticidas matan a muchos insectos, pero algunos siguen vivos. Estos organismos que viven desarrollan una resistencia a los pesticidas y proliferan con esa resistencia. A largo plazo, esto significa que los pesticidas utilizados deben seguir cambiando con los insectos de alta resistencia. Los productos químicos utilizados continúan volviéndose más tóxicos, y el efecto generalmente los fines de semana a medida que más y más insectos aprenden a resistir. Se ha demostrado que los plaguicidas se vuelven tóxicos para el suelo y los sistemas naturales de la madre naturaleza.

2. La degradación del suelo ha sido uno de los efectos más graves del monocultivo. Muchos cultivos diferentes ayudan a volver a nutrir el contenido del suelo. Cuando un cultivo agota ciertos nutrientes, otros cultivos devuelven los nutrientes. Una rotación de cultivos ayuda a mantener el suelo vivo y próspero.

Especializarse en un cultivo con el tiempo agota los suelos de su macro y micro natural. La diversidad prospera en la naturaleza, y es a menudo la razón por la que siempre encuentra la manera de sobrevivir y prosperar. Al plantar un cultivo, extraemos los mismos nutrientes del suelo constantemente y luego arrancamos la planta en su estado más fructífero. No hay nada para reponer la tierra en el ciclo natural de vida y muerte.

Cuando el suelo pierde nutrientes, es más probable que se convierta en un lugar inactivo para cultivar cualquier cosa que luego lleve a problemas de erosión. Cuando el suelo se daña, todos los organismos vivos en ese suelo también mueren. Estos organismos son esenciales para el ciclo de degradación orgánica.

3. La contaminación y el cambio climático son, con mucho, los efectos más críticos del monocultivo. Junto con la nueva tecnología y la pérdida del policultivo ha acelerado la degradación de nuestro entorno natural y ha superado la velocidad del cambio climático. La escorrentía de fertilizantes y pesticidas ha envenenado las fuentes de agua limpia y ha matado especies de insectos y animales. Esta contaminación de nuestros suministros de agua eventualmente se abre camino hacia el agua subterránea y los pozos, donde afecta nuestros cuerpos y nuestra salud.

Los contras del monocultivo superan ampliamente los aspectos positivos y la lista de peligros crece cada vez más. Cuantos más años pasan, vemos los efectos duraderos que tiene este tipo de agricultura en nuestra supervivencia natural.


Monocultivo versus policultivo Parte I: "Directo" supera a los "cócteles" para la productividad de los cultivos de cobertura

La siembra de mezclas de cultivos de cobertura es muy popular en este momento. La práctica tiene un aspecto de sentirse bien y, impulsada por la teoría ecológica, encaja con la estrategia actual de “imitar la naturaleza” de los agroecólogos. En una publicación de blog anterior demostré lo difícil que es investigar sobre mezclas de cultivos de cobertura. Aunque es difícil, hay investigadores intrépidos que investigan esta práctica, así que decidí ver qué estaban encontrando. Los resultados cuestionan el valor de las mezclas de cultivos de cobertura, ya que en muchas situaciones un cultivo de cobertura de monocultivo produciría más biomasa y también proporcionaría otros servicios deseados.

¿Se aplican las teorías ecológicas de la biodiversidad natural a los policultivos de cultivos de cobertura? Fotos de izquierda a derecha: A. Losi y A. McGuire.

Mi última publicación está relacionada con esto allí, mostré la hipótesis de que los policultivos diversos exhiben un rendimiento excesivo transgresivo, no está respaldado por los resultados de la investigación (es decir, los rendimientos del policultivo no superan los rendimientos de su componente de mejor rendimiento cuando se cultiva en monocultivo). Pero, ¿esto se aplica a los cultivos de cobertura? ¿Podrían los cultivos de cobertura de policultivo dar algún beneficio sobre los monocultivos? Porque si existe una práctica agrícola que se adapte bien a imitar la naturaleza, es un cultivo de cobertura, que no se cosecha como un cultivo alimenticio y, por lo tanto, es más fácil de manejar como una mezcla. Los cultivos de cobertura se plantan específicamente para proporcionar lo que ahora se denominan beneficios de servicios ecosistémicos, como eliminar las malezas, reciclar nutrientes y suministrar nitrógeno.

Primero, un poco sobre por qué el uso de policultivos de cultivos de cobertura podría ser beneficioso, algo de lo cual se trata en este seminario web de eXtension por un equipo de Penn State. La teoría es que una mezcla (policultivo) de especies interactuará de manera complementaria para producir más biomasa y otros servicios ecosistémicos, que una especie plantada por sí misma (monocultivo). La relación teórica se muestra en este gráfico (Tilman et al. 2014) donde la productividad aumenta con la diversidad de especies (los triángulos pequeños son ensayos individuales y los puntos grandes conectados por la línea son los rendimientos de biomasa promedio para cada nivel de diversidad). Si esto funciona con cultivos de cobertura, entonces los policultivos de cultivos de cobertura podrían hacer mucho bien.

Entonces, ¿qué están encontrando los investigadores? ¿Cómo se comparan los policultivos con los monocultivos en lo que respecta al rendimiento de los cultivos de cobertura? Aquí hay un resumen de los estudios que revisé:

# de especies en mezclas

Resultados para la productividad del monocultivo 1

2 (en múltiples combinaciones) y 3

= o 1 Resultados para cada comparación / año producción de biomasa de monocultivo mayor que (>), igual a (=) o menor que (promedio de los rendimientos del monocultivo, pero como se concluye en el metaanálisis de Cardinale et al. (2011), transgresivo El rendimiento excesivo, donde el rendimiento del policultivo supera al mejor monocultivo, no es una expectativa realista. Una nota adicional, aunque este no es un gran número de estudios, los resultados coinciden con los resultados de un cuerpo de evidencia mucho mayor revisado por Cardinale et al. fue destacado en una publicación anterior.

La teoría ecológica también dice que las mezclas tendrán una productividad más estable a lo largo del tiempo que los monocultivos. Sin embargo, Wortman no encontró diferencias en la estabilidad entre las dos estrategias de cultivo y Smith et al. encontraron mayor estabilidad (rendimientos menos variables) en los monocultivos de trigo sarraceno y centeno de cereales. El grupo de Wortman creó un índice que combinaba rendimiento y estabilidad y descubrió que en ambos años, las parcelas de mayor rango para este índice siempre fueron monocultivos. Si bien esto es interesante, está lejos de ser concluyente en términos de estabilidad, ya que ambos estudios solo tenían dos años de datos. Con más años de datos, las mezclas, debido a que tienen más especies incluidas, podrían adaptarse mejor a los cambios climáticos que cualquier monocultivo. Esta estrategia de cobertura de su apuesta de usar mezclas podría ser una ventaja en regiones con un clima muy variable, especialmente con precipitaciones, como las Grandes Llanuras, pero probablemente no valdría la pena bajo riego. El poco tiempo que los cultivos de cobertura están en el campo también puede actuar en contra de los beneficios ecológicos de las mezclas, ya que se hipotetizaron principalmente para mezclas de plantas perennes, y algunas investigaciones muestran que se fortalecen con el tiempo, lo que aquí significa varios años.

Por lo tanto, si está cultivando un cultivo de cobertura y desea obtener una alta producción de biomasa, vale la pena plantar el mejor cultivo como monocultivo. Dado que la mayoría de los cultivos de cobertura también son cultivos (probablemente porque esas especies se han mejorado con el tiempo, es decir, menos características de malezas, alto rendimiento, etc.) probablemente sepa qué cultivos funcionarán bien en sus campos. Además, debido a que uno de los beneficios de usar un cultivo de cobertura es agregar diversidad a la rotación de cultivos, debe elegir uno que normalmente no esté en su rotación. Aquí, su elección puede ser limitada y puede optar por plantar un cultivo menos productivo, aún en un monocultivo, para su rotación de cultivos. Para un policultivo muy diverso, obtienes toda tu diversidad a la vez, pero ¿qué siembras siguiendo un policultivo de 22 especies, la mayoría de las cuales o todas son también cultivos? Tu diversidad disponible en el tiempo se ha agotado.

Los resultados de la investigación para la producción de biomasa favorecen los monocultivos de cultivos de cobertura, sin embargo, existen otras consideraciones. Puede cultivar cultivos de cobertura para la supresión de malezas, el reciclaje de nutrientes y, si se cultivan leguminosas, para el suministro de nitrógeno. Abordaré estos otros "servicios ecosistémicos" en mi próximo artículo.

Gracias a Tara Zimmerman por sus interesantes comentarios sobre los borradores de esta publicación.

Cardinale, B. J., Matulich, K. L., Hooper, D. U., Byrnes, J. E., Duffy, E., Gamfeldt, L.,… González, A. (2011). El papel funcional de la diversidad de productores en los ecosistemas. American Journal of Botany, 98 (3), 572–592. http://doi.org/10.3732/ajb.1000364

Hayden, Z. D., Ngouajio, M. y Brainard, D. C. (2014). Compensaciones de la proporción de la mezcla de centeno y arveja: productividad de cultivos de cobertura, acumulación de nitrógeno y supresión de malezas. Revista de Agronomía, 106 (3), 904. http://doi.org/10.2134/agronj2013.0467

Miyazawa, K., Takeda, M., Murakami, T. y Murayama, T. (2014). Cultivos intercalados dobles y triples: beneficios potenciales para la producción anual de abono verde. Ciencia de la producción vegetal, 17 (2), 194-201. http://doi.org/10.1626/pps.17.194

Tilman, D., Isbell, F. y Cowles, J. M. (2014). Biodiversidad y funcionamiento de ecosistemas. Revisión anual de ecología, evolución y sistemática, 45 (1), 471.

Smith, R. G., Atwood, L. W. y Warren, N. D. (2014). El aumento de la productividad de una mezcla de cultivos de cobertura no está asociado con servicios mejorados de agroecosistemas. PLoS ONE, 9 (5), e97351. http://doi.org/10.1371/journal.pone.0097351

Wortman, S. E., Francis, C. A. y Lindquist, J. L. (2012). Mezclas de cultivos de cobertura para el cinturón de maíz occidental: oportunidades para aumentar la productividad y la estabilidad. Revista de agronomía, 104 (3), 699. http://doi.org/10.2134/agronj2011.0422


Desventajas del monocultivo

Uso de productos químicos nocivos

Con los nutrientes eliminados del suelo, los agricultores querrán introducir productos artificiales que pueden conducir a la pérdida de funcionalidad y nutrientes, como la introducción de grandes cantidades de hierbas, fertilizantes, pesticidas y pesticidas.

Estos químicos sintéticos se utilizan para prevenir daños a sus cultivos por plagas, bacterias y malezas.

Desafortunadamente, los productos químicos rastrean los cultivos para el consumo humano, lo que significa que terminan en la cadena alimentaria, y la documentación biológica puede tener graves consecuencias para la salud.

2. Destruye los nutrientes del suelo.

Por supuesto, el suelo contiene nutrientes y otras funciones. Los monocultivos excluyen todas estas funciones debido al proceso de cultivo o al cultivo de un solo tipo de cultivo o especie animal.

Como resultado, no existen diferentes tipos de plagas de suelo y microorganismos debido a la falta de diversidad en los cultivos, lo que mejora la biodiversidad del suelo de insectos y microbios.

Esto también significa que no hay especies en las plantas que proporcionen naturalmente nutrientes al suelo que puedan mejorar los nutrientes del suelo.

Además, mata microorganismos y bacterias del suelo, dañando su fertilidad.

3. Degradación y erosión del suelo.

monocultivo | www.eagrovision.com

El uso excesivo de fertilizantes químicos en monocultivos también daña la salud del suelo.

Cuando se cosechan los cultivos, no existe una protección natural del suelo contra la erosión causada por el viento y la lluvia. Además, la capa superficial del suelo no se regenera, que es la principal causa de erosión.

Todos estos elementos juntos hacen que el suelo sea más vulnerable, haciéndolo inadecuado para su uso en la agricultura.

También puede llevar a algunas personas a la deforestación para obtener nuevas tierras agrícolas, reanudando así el ciclo de pérdida.

4. Contaminación de las aguas subterráneas

Incluso si se cosechan las plantas, el químico permanece en el suelo. Dado que son inorgánicos, los microorganismos del suelo no pueden convertirlos en materiales orgánicos.

Se infiltra en el suelo y contamina los recursos hídricos subterráneos y se adapta a los ecosistemas que pueden viajar largas distancias desde el sitio de uso.

A largo plazo, los productos químicos pueden matar, dañar o destruir la diversidad y vitalidad del ecosistema.

5. Se necesita mucha agua para el riego

Dado que el monocultivo provoca la erosión del suelo al mismo tiempo, la capa superior del suelo pierde elementos que pueden ayudar a retener la humedad. Por lo tanto, las prácticas agrícolas sociales contemporáneas requieren grandes cantidades de agua para regar los cultivos.

El agua se bombea rápidamente de los ríos, lagos y aguas subterráneas, lo que hace que se agoten los recursos hídricos. También significa que los recursos hídricos se verán afectados por los productos químicos inorgánicos que los agricultores bombean a los cultivos y al suelo.

6. Efectos negativos sobre el ecosistema natural

El uso excesivo de estos químicos inorgánicos obliga al organismo a desarrollar resistencia a pesticidas y hierbas sintéticas.

Dado que cada vez se liberan más compuestos inorgánicos en el suelo, destruyen el ecosistema natural.

7. Consumo de recursos a gran escala

Clasificar, transportar, empaquetar y vender cultivos requiere una cierta cantidad de energía fósil.

La energía, los fertilizantes químicos, los pesticidas y otros métodos industriales utilizados para producir estos alimentos juegan un papel importante en la contaminación ambiental y el cambio climático. Esto también representa una amenaza para el medio ambiente para las generaciones futuras.


Ventajas y desventajas del monocultivo

Práctica agrícola que implica el cultivo de un solo cultivo en un área amplia durante muchos años sucesivos. Se practica ampliamente por agricultores de todo el mundo. Este artículo de Gardenerdy sopesa las ventajas y desventajas asociadas con la agricultura de monocultivo.

Práctica agrícola que implica el cultivo de un solo cultivo en un área amplia durante muchos años sucesivos. Se practica ampliamente por agricultores de todo el mundo. Este artículo de Gardenerdy sopesa las ventajas y desventajas asociadas con la agricultura de monocultivo.

Un ejemplo de cómo el monocultivo puede conducir al desastre es la calamidad de Grapevine de la década de 1980. Los productores de uva de California tuvieron que replantar casi dos millones de acres de vides, cuando sus raíces de uva se vieron gravemente afectadas por la filoxera de la uva (Daktulosphaira vitifoliae), un nuevo tipo de plaga.

El monocultivo es un método agrícola que implica plantar una especie de cultivo en el mismo terreno repetidamente. Debido a su implementación, los agricultores pueden producir grandes cosechas con una mínima utilización de recursos. El ritual de cultivar el mismo cultivo durante muchos años sucesivos se conoce como monocultivo de cultivos. Por ejemplo, en la agricultura de monocultivo, el arroz se cultivará solo con arroz, un tipo particular de papa se cultivará solo con ese tipo. En el monocultivo, el mismo cultivo se cultiva en la misma tierra año tras año. El objetivo principal de la agricultura de monocultivo es maximizar la producción y minimizar la mano de obra necesaria.

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El término monocultivo o esta técnica no se limita solo a la agricultura, también se puede aplicar en otros campos. Por ejemplo, criar un tipo particular de ganado en una granja, también en el campo de la informática, en el que un grupo de computadoras ejecutan el mismo software. Se usa ampliamente en el campo de la agricultura, pero aparte de eso, también se adopta en la silvicultura. Se plantan las mismas especies de árboles en un área en particular.

Ejemplos de cultivos de monocultivo incluyen maíz, trigo, arroz, trébol, algodón. También incluye té, café, diferentes tipos de frutas y árboles de caucho. Los expertos opinan que el monocultivo es más una maldición que una bendición, particularmente después de la hambruna irlandesa de la papa de 1845. Junto con sus beneficios adicionales sobre la agricultura tradicional, conlleva su propio conjunto de peligros y riesgos. Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de ellos.

Ventajas del monocultivo

  • Este enfoque de la agricultura es de naturaleza bastante simple, y centra todas sus necesidades y preferencias en una sola especie de cultivo. Los agricultores solo necesitan preparar el suelo y regar la tierra con un solo cultivo. Con el monocultivo, el campo está en una mejor posición para proporcionar la máxima producción para un cultivo en particular.
  • La cosecha se vuelve bastante fácil ya que las partes deseadas de la planta se pueden ensamblar fácilmente sin dañar otras plantas, lo que sería muy difícil en el policultivo. Los tratamientos químicos son factibles, las plagas y enfermedades pueden tratarse sin tener que preocuparse por sus efectos secundarios en otras plantas.
  • Ayuda a mantener bajos los costos agrícolas. Los agricultores obtienen más producción con menos recursos. Hace que la administración sea bastante fácil, las máquinas y varios métodos se pueden utilizar de manera más eficiente y sistemática.
  • El conocimiento de una sola especie de planta es suficiente para una buena cosecha, los agricultores no necesitan preocuparse por otras especies, sus métodos de cultivo, prevención de enfermedades, etc. Dado que el énfasis está en una planta, adquirir el conocimiento o la experiencia adecuados también es fácil.
  • Es conveniente que los jardineros domésticos que desean tener una cosecha mayor de una planta en particular supongan que desean ahorrar en maíz o cebada para reducir sus gastos. Cultivar una sola cosecha grande requiere menos inversión.
  • Al agrupar diferentes plantas, los agricultores o jardineros deben satisfacer los requisitos de fertilizantes de diferentes plantas. Pero con el monocultivo, pueden usar y aplicar fácilmente un fertilizante común para todas las plantas.
  • Plantar la misma especie de cultivo es un proceso mucho más fácil y rápido. Los agricultores pueden preparar parterres de jardín y plantas de semillas por completo. Solo necesitan preparar camas de jardín para un solo tipo de cultivo.
  • El control de plagas y enfermedades se vuelve relativamente fácil. Los productores solo necesitan usar un pesticida para todas las plantas, porque las enfermedades que las afectan serían comunes.
  • Hay menos competencia por la luz solar, los nutrientes y el espacio de otras especies. Ayuda a controlar otros crecimientos indeseables. Ayuda a maximizar las ganancias plantando cultivos que producen un alto margen bruto.
  • Los cultivos de alto margen bruto están impulsados ​​por el mercado y es fácil comercializarlos. Los agricultores, en particular, plantas cultivos que se pueden consumir durante todo el año, y también aquellos que prosperarán en todas las condiciones climáticas.

Desventajas del monocultivo

  • El monocultivo no es compatible con otras especies de flora y fauna. Según su definición, no se deben plantar otras plantas. Todos necesitamos un entorno diferente para sobrevivir de la misma manera, los animales que viven continuamente en un entorno carecerán de la sensación de un hábitat natural.
  • Si una enfermedad o plaga en particular puede afectar a una sola planta, es posible que afecte a todas las demás plantas, ya que también serán vulnerables a su ataque. Una planta infectada, en este escenario, estará rodeada de plantas infectadas, lo que provocará la destrucción de todo el cultivo.
  • Las plantas requieren múltiples recursos para prosperar, sin embargo, si un cultivo se planta en el mismo campo durante períodos prolongados, limita sus posibilidades de aprovechar otros nutrientes en el suelo.
  • Uno de los problemas del monocultivo son las opciones alimentarias limitadas. Para ahorrar sus recursos, los agricultores plantan un solo cultivo, dejando a los consumidores con pocas opciones para sobrevivir, lo que puede conducir a la desnutrición, especialmente en los países en desarrollo.
  • Debido al cultivo de los mismos cultivos una y otra vez, el monocultivo reduce la composición de nitrógeno en el suelo. Una vez que la tierra se utiliza para un solo cultivo, la fertilidad del suelo disminuye a un ritmo más rápido.
  • Debido a la disminución de la fertilidad del suelo, los agricultores dependen en gran medida de los productos químicos y la tecnología para promover el crecimiento y la producción de las plantas. El monocultivo provoca daños medioambientales cuando los productos químicos y los pesticidas llegan a las aguas subterráneas.
  • Debido a una gran pérdida de cosechas, los agricultores pueden sufrir grandes pérdidas, lo que a su vez contribuiría a la pérdida total del mercado. Los agricultores dependen de un tipo de producción, por lo que sus ingresos tampoco son estables.
  • El monocultivo da como resultado una menor diversidad de otras especies, esto se aplica tanto a plantas como a animales. Esto, a su vez, no es bueno para la biodiversidad de toda esa región.
  • No se recomienda el monocultivo porque el uso repetido de fertilizantes puede conducir a la erosión del suelo, lo que dificulta el crecimiento de las plantas.
  • Plantar cultivos en un área grande puede llevar mucho tiempo para un agricultor. Por no hablar de los esfuerzos y la inversión necesarios para instalar un complejo sistema de riego.

No habrá ningún resultado si simplemente nos sentamos y reflexionamos sobre los problemas asociados con la agricultura de monocultivo. Soluciones como el policultivo, la rotación de cultivos, los cultivos biotecnológicos pueden resolver algunos problemas, pero nuevamente, existen algunos pros y contras relacionados con ellos. Los investigadores afirman que el problema relacionado con la agricultura de monocultivo es mucho más complejo y grave de resolver.


¿Cuáles son las ventajas del monocultivo?

En este punto, es posible que no sepa qué pensar sobre los monocultivos. ¿Esta técnica agrícola es buena para nuestro futuro sistema de producción de alimentos o es simplemente otra forma más "conveniente en el momento" de producir alimentos para las masas?

Echemos un vistazo a los beneficios del cultivo de una sola planta y la cría de una sola especie animal, y comprenderá por qué este método es atractivo para muchos agricultores.

# 1 Permite la producción especializada

Cualquier economista le dirá que la especialización es algo bueno, ya que crea economías de escala que maximizan las ganancias y minimizan los costos. El mismo principio se aplica a la agricultura, especialmente a nivel industrial a gran escala.

No olvide que administrar una granja equivale a administrar un negocio, lo que implica muchas responsabilidades, conocimientos, planificación e inversión a largo plazo. Requiere un conjunto de habilidades interdisciplinarias combinado con asumir riesgos sin poder predecir el resultado.

Al cultivar la misma especie, los agricultores pueden optimizar sus operaciones dado que los requisitos de crecimiento, la siembra, el mantenimiento (incluido el control de plagas) y la cosecha serán los mismos en toda la tierra cultivada. Esto permite planificar con anticipación, tomarse un tiempo libre y estar preparado para cada temporada de cultivo cuando sea necesario.

La especialización también permite a los agricultores desarrollar un conocimiento profundo y una experiencia directa sobre sus cultivos o ganado específicos. Esta es una gran ventaja para prevenir pérdidas significativas antes de que ocurran, ya que los agricultores pueden reconocer las señales de advertencia de una enfermedad desde el principio o saber cómo mitigar los daños causados ​​por un clima inesperado.

Una variedad más pequeña de productos refleja un aumento en la producción a un costo más bajo porque el equipo y la administración de la granja permanecen iguales a lo largo del tiempo. Además, comprar semillas y suplementos a granel generalmente significa obtener un porcentaje del precio inicial, lo que reduce aún más los costos.

# 2 Promueve los avances tecnológicos en la agricultura

Sí, fue el monocultivo lo que primero permitió el despliegue de la mecanización en la agricultura y cambió para siempre el estilo de vida de las personas en muchos países desarrollados.

A principios del siglo XX, la mecanización reemplazó el arduo trabajo humano en la agricultura e inició el cambio hacia la industrialización, aumentando la productividad, permitiendo que más personas asumieran diferentes ocupaciones en lugar de simplemente cultivar para la subsistencia, bajando los precios de los alimentos, dando lugar a un aumento a la urbanización.

Entonces, ¿cómo comenzó esta transición?

Al plantar el mismo cultivo en un campo, los agricultores crearon las condiciones más uniformes posibles durante cualquier etapa de crecimiento. Imagínese: la misma distancia entre hileras y plantas individuales, el mismo tamaño de plantas en la misma etapa vegetativa en todo el campo.

Estas eran las condiciones perfectas para traer maquinaria que se hiciera cargo de tareas como la siembra y la cosecha que, de otro modo, requerirían el trabajo manual continuo de muchas personas [1].

Desde el momento en que los primeros tractores araron los campos, la tecnología utilizada en la agricultura ha avanzado aún más. Hoy en día, se puede ver el equipo más especializado que se adapta perfectamente a las necesidades de los agricultores enfocados en la producción intensiva de ciertos cultivos. Tomemos, por ejemplo, la cosechadora de algodón de tipo huso. Una máquina especializada que cosecha con éxito más del 90 por ciento de la fibra de algodón de un campo y es capaz de envolver el algodón cosechado en fardos en el lugar [7].

Como puede imaginar, esto reduce en gran medida el resto de la mano de obra que estaría involucrada si los agricultores no tuvieran dicha tecnología.

Cuando se trata de avances en la agricultura, no debemos olvidar incluso las granjas de animales, donde la tecnología avanzó de tal manera que las vacas lecheras son ordeñadas por máquinas de ordeño robóticas que también las alimentan con su porción individual de alimento según la lectura de la computadora del chip de cada vaca. . O robots de limpieza de estiércol que eliminan rápidamente el estiércol de grandes establos.

# 3 Aumenta la eficiencia

La razón principal por la que los agricultores se deciden por la agricultura de monocultivo es su deseo de maximizar la producción y minimizar la mano de obra involucrada.

Es tan simple como parece y mejora en gran medida la eficiencia de las tareas y procesos que tienen lugar durante la producción.

El monocultivo puede aprovechar las ventajas del clima local y las condiciones del suelo. Los cultivos que se adaptan mejor a la tierra se plantan de modo que las especificaciones del suelo y el clima, como los vientos, las sequías o una temporada de crecimiento corta, no afecten tanto el rendimiento.

Por ejemplo, se cultivan monocultivos continuos de trigo en campos de Texas y Oklahoma. Los agricultores se apegan a este cultivo básico por razones prácticas. Estas áreas reciben muy pocas precipitaciones anuales para sustentar otros cultivos básicos sin riego [2].

# 4 Maximiza los rendimientos de algunos productos

Según Andrew McGuire de la Universidad Estatal de Washington, los cultivos de cereales anuales simplemente tienen una mayor productividad y son más fáciles de manejar cuando se plantan como monocultivos en lugar de combinarlos con otros cultivos en una parcela.

Sin embargo, hay una condición muy importante que afecta este mayor rendimiento. Estos cultivos deben manejarse bajo el esquema de rotación de cultivos de alternar al menos dos monocultivos diferentes en un campo. La razón es sencilla y práctica. La rotación de cultivos permite la recuperación del suelo e interrumpe los ciclos de plagas [3].

Los ejemplos de esquemas de rotación pueden verse así:

    • trigo rotado con canola, seguido de dos años de barbecho
    • trigo, canola, cebada y período de barbecho [4]
    • dos años de maíz y un año de soja [5]

Los esquemas de rotación pueden diferir mucho y depende de cada agricultor seleccionar el más conveniente para las condiciones locales.

Esto sucede porque los nutrientes del suelo se agotan hasta el punto en que la producción del cultivo seleccionado de ese terreno no es suficiente y las plantas tienen mala salud.

Además, los costos están aumentando porque se debe aplicar más fertilizante y también aumenta la aplicación de pesticidas. Por esta razón, la mayoría de las granjas siguen algunos esquemas básicos de rotación.

This means that if farmers rotate monocultures on the same land in a sensible way that respects the soil ecology, they can achieve high yields from certain monocrops in the long-term.

#5 Is simpler to manage

What is also appealing to farmers is the apparent simplicity and uniformity of monoculture.

It is much easier and straightforward to cultivate one kind of a crop or breed one type of an animal in terms of the knowledge and experience needed to do it successfully.

This gives farmers more space to improve their system based on the experience, as they have time to observe what system works the best for the local climate and soil type.

Since farmers focus their management only on certain crops or livestock, they can afford to buy specialized machinery that will help them generate the revenue and will make their work easier.

#6 Offers higher earnings

60 percent of cotton production is done in the form of continuous monoculture in the United States. Years after years, acres of land are covered only in cotton.

¿Por qué? Because cotton is paid more than any other crop and rotating it with different low-profit crops would turn down important source of income [6] .

In areas where cotton prospers, it is the most preferred monocrop by most farmers. Besides paying well, its advantage is a deep root system that allows highly efficient use of nutrients from soils [6] .

This means that nutritional needs of cotton are lower than of other crops. If farmers rotated cotton with other commodity crops like corn, they would have to add more fertilizer to supply sufficient nutrient levels for corn plants. That is why maintaining continuous cotton monoculture is more profitable for them in the end.

Other reason why farmers generate more income from monocultures is the saving on the equipment.

For example, wheat requires different planters than corn or soybean. Therefore, it makes perfect sense why many farmers specialize either in wheat with other cereal crops, or they follow the rotation scheme of corn and soybean monocultures that use the same equipment. It’s simply the most economical option.

Since the success of farming is determined by the local climate and soil conditions, farmers also pick crops that have the highest potential to prosper in their region, are well paid and most likely will have the highest yields. Variety of suitable crops that fall within these requirements might be limited, which is another reason why farmers prefer the simplicity of monocultures.


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While economically a very efficient system, allowing for specialization in equipment and crop production, monocropping is also controversial, as it damages the soil ecology (including depletion or reduction in diversity of soil nutrients) and provide an unbuffered niche for parasitic species, increasing crop vulnerability to opportunistic insects, plants, and microorganisms. The result is a more fragile ecosystem with an increased dependency on pesticides and artificial fertilizers. [1] The concentrated presence of a single cultivar, genetically adapted with a single resistance strategy, presents a situation in which an entire crop can be wiped out very quickly by a single opportunistic species. An example of this would be the Great Famine of Ireland in 1845–1849.

Monocropping as an agricultural strategy tends to emphasize the use of expensive specialized farm equipment—an important component in realizing its efficiency goals. This can lead to an increased dependency and reliance on expensive machinery that cannot be produced locally and may need to be financed. This can make a significant change in the economics of farming in regions that are accustomed to self-sufficiency in agricultural production. In addition, political complications may ensue when these dependencies extend across national boundaries.

The controversies surrounding monocropping are complex, but traditionally the core issues concern the balance between its advantages in increasing short-term food production—especially in hunger-prone regions—and its disadvantages with respect to long-term land stewardship and the fostering of local economic independence and ecological sustainability. Advocates of monocropping believe polyculture production would be costly and unable to feed everyone, while critics of monocropping dispute these claims and attribute them to corporate special interest groups, citing the damage that monocropping causes to societies and the environment. Many farmers practice neither monocropping nor polyculture, but divide their farms into large plots and rotate crops between the plots to get some of the benefits purported of both systems.

A difficulty with monocropping is that the solution to one problem—whether economic, environmental or political—may result in a cascade of other problems. For example, a well-known concern is pesticides and fertilizers seeping into surrounding soil and groundwater from extensive monocropped acreage in the U.S. and abroad. This issue, especially with respect to the pesticide DDT, played an important role in focusing public attention on ecology and pollution issues during the 1960s when Rachel Carson published her landmark book Silent Spring.

Soil depletion is also a negative effect of mono-cropping. Crop rotation plays an important role in replenishing soil nutrients, especially atmospheric nitrogen converted to usable forms by nitrogen-fixing bacteria that form a relationship with legumes such as soybeans. Some legumes can also be used as cover crops or planted in fallow fields. In addition, rotating crops performs an important role in preventing pathogen and pest build-up. There are however a few diseases which are less severe in a monocropping system, like take-all in wheat, as the population of an organism which feeds on the disease causing pathogen grows over repeated years of the presence of the pathogen.

Under certain circumstances monocropping can lead to deforestation [2] or the displacement of indigenous peoples. [2] For example, since 1970 the Amazon Rainforest has lost nearly one fifth of its forest cover. [3] A main cause of this deforestation is local farmers clearing land for more crops. In Colombia, the need for more farming land is causing the displacement of large populations of peasants. [ cita necesaria ]


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