Masacres prehistóricas

Masacres prehistóricas

CONSERVACIÓN DE ESPECIES AMBIENTALES

Las masacres prehistóricas ... continúa

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Así que un grupo de esos cazadores (o quizás una tribu entera) entró un día en ese corredor sin hielo de unos 2.000 kilómetros de largo, que partía de Alaska y emergía a la entrada de las grandes llanuras de América del Norte. Nunca sabremos si ese cambio ocurrió simplemente como resultado de una lenta persecución del juego, o si fue rápido y estimulado por fabulosas historias de una tierra de inagotables reservas de alimentos. Es posible que alguien les hubiera precedido en ese camino, que hubiera sobrevivido a la gran aventura, y por alguna razón hubiera regresado contando maravillosas historias de abundancia. Quizás algunas manadas de animales grandes habían comenzado a migrar a través de ese corredor estacionalmente, y algunos escuadrones de cazadores los habían seguido, como hacen los lobos hoy con manadas de caribúes caminando más o menos por la misma ruta.

¿En qué condiciones llegaron al comienzo de las grandes llanuras? ¿A cuántos compañeros de caza, compañeros, hermanos y hermanas, niños a temprana edad habían visto morir de cansancio o de hambre en ese corredor helado? Quizás aquellas llanuras y ese sol ligeramente más cálido le parecieron un sueño, pero probablemente preservaron durante mucho tiempo la cultura de cazadores de grandes animales que le había producido aquella dura vida.

Fuera del hielo, nueva presa

Al salir del pasillo entre las dos masas heladas, los Clovis se encontraron con caballos (los salvajes) entre otras cosas. Estos eran demasiado rápidos y temerosos para poder acercarse a ellos: para ahuyentarlos era necesario asustarlos, hacerlos huir y hacerlos caer en alguna emboscada (o algún precipicio). Así el caballo se extinguió, del continente americano donde había evolucionado, y regresó sólo 10.000 años después, en 1500, cuando Cortés trajo 18 ejemplares de España, para luchar contra los aztecas. (2)

Entonces llegarían al área actual de Edmonton; había quizás un centenar de individuos, según la hipótesis estudiada por Paul S. Martin (ver nota), y desde allí habrían comenzado su expansión por todo el continente americano; su velocidad de difusión habría sido tal que los hubiera hecho llegar al Golfo de México en 350 años ya Tierra del Fuego en unos mil años. La mayoría de los datos de Martin son el resultado de un modelo construido específicamente en una computadora, para simular el avance y crecimiento de una población que se encuentra en la situación asumida para los Clovis.

Según Martín, en esa situación se forma un frente de población en avance; tiene forma de arco. En el grosor del frente, y frente a él, la caza mayor es abundante, lo que permite una densidad de población bastante alta. Detrás del frente, la densidad de población cae drásticamente, hasta una décima parte de la del interior, debido a la rareza del juego. El frente barre los dos continentes americanos como una ola, de norte a sur. Cada ubicación permanece dentro del frente durante unos diez años; ese tiempo es suficiente para cazar gran parte de la gran caza local y llevarla al borde de la extinción. Recientemente se ha encontrado un sitio en el extremo sur de la Patagonia, que contiene puntas líticas similares a las del estilo Clovis, las cuales han sido datadas por el método de radiocarbono hace 10.700 años.

Así, que la gente habría recorrido 14.000 kilómetros en menos de mil años, atravesando entornos de todo tipo, guiados por un único estímulo: la búsqueda de alimento en forma de nueva caza. El panorama que los Clovis encontraron frente a ellos, a su llegada al nuevo continente, es la quintaesencia del sueño del cazador: una tierra llena de grandes mamíferos, que no conocían al hombre, y que probablemente se dejaron acercar fácilmente, en menos al alcance de una flecha o lanza. En ese momento las llanuras y colinas del continente estaban habitadas por mastodontes, caballos, camellos, mamuts, perezosos terrestres, osos gigantes, "tigres" dientes de sable, gliptodontes, yaks. Todas esas especies desaparecerán rápidamente, a pesar de muchas pistas que muestran una abundancia de vida excepcional anterior.

El Edén del Cazador

Así, un artista del siglo XIX imaginó tierras desconocidas para el hombre y pobladas por grandes animales (de L. Figuier, La Tierra después del diluvio, 1864). No muy diferente, probablemente, de lo que encontraron los Clovis.

En la imagen de abajo, un mamut lanudo (Mammuthus primigenius). Esta especie, la más adaptada al frío, también desapareció en el período del avance Clovis.

La excepcional abundancia de caza no sugería la prudencia de no excederse en la caza, sino que daba la impresión de un recurso infinito, para ser utilizado sin vacilación.

Así sucedió como cuando una población de depredadores llega a donde hay abundancia de presas; además, en ese caso eran depredadores sin enemigos naturales. Así que los Clovis aumentó en número muy rápidamente; según la hipótesis de Martín, en toda América del Norte eran unos 600.000 cuando llegaron al Golfo de México; primero se extendieron por el continente norte y luego al sur, a través del Estrecho de Panamá. No fue solo la destreza de caza de los Clovis lo que destruyó la gran fauna, sino también el hecho de que aumentaron rápidamente en número. Los Clovis entonces, a partir de hace unos 9.000 años, dan lugar a una serie de culturas paleoindias, que se concretan en las numerosas tribus norteamericanas de los últimos tiempos, y la propia cultura Clovis desaparece del escenario.

Es difícil pensar que todos esos animales murieron directamente en episodios de caza; pero la acción del hombre se indica como el elemento de ruptura que llevó a la extinción de esas especies de animales grandes. A menudo, para extinguir una especie es suficiente reducir el número de sus individuos: los restantes, que se han vuelto demasiado raros en el territorio, se extinguirán rápidamente por sí mismos.

Obviamente, otros elementos pueden haber entrado en el campo, por ejemplo, el fuego, que normalmente utilizan las poblaciones primitivas para expulsar a sus presas y abrirse paso entre la vegetación. Sin embargo, lo que esencialmente sugiere la caza es una extraña coincidencia, por lo que en ese período los animales más pequeños, por ser claros los de menos de cuarenta kilos, no se extinguen en absoluto. Ni siquiera una docena de géneros de grandes mamíferos están extintos, que aún hoy viven en el continente americano, y llegaron como el hombre desde Asia, por Beringia: son el alce, el caribú, el buey almizclero, el oso grizzly, etc. ellos también, como los grandes mamíferos africanos, ya estaban acostumbrados al hombre.

El Grizzly ya conocía al hombre, por lo que logró salvarse de los Clovis y sus descendientes. Incluso hoy, donde sobrevive, es muy difícil verlo y acercarse. Este comportamiento esquivo ha salvado a la especie hasta ahora, pero no fue suficiente para salvar a la gran mayoría de los individuos, una vez diseminados un poco por todas partes, ahora muy raros. No así el tigre dientes de sable (Smilodon), que se extinguió en América del Norte, donde vivió, hace poco más de 10.000 años. Este depredador, el felino más grande que existe, probablemente usó su poderoso músculo para aferrarse al cuello de grandes presas mientras les mordía la garganta. Una táctica arriesgada: de hecho, los fósiles de Smilodon que presentan rastros de fracturas no son raros. Quizás se especializó en cazar solo unas pocas especies, y se extinguió con su presa habitual, exterminada por un cazador aún más poderoso.

Los opositores a la idea de la masacre prehistórica invocan los cambios climáticos del final de la era glacial como explicación. El clima cambiaría y la especie se extinguiría. Esa explicación parece tener dos debilidades: la primera es que ya había habido otros ciclos de glaciaciones más o menos iguales, unas decenas de miles de años antes, y esas especies no se habían extinguido (3); la segunda es que en los demás continentes no se produce el mismo efecto, en correspondencia con las variaciones climáticas de ese período. El mismo efecto se produce en todas partes, pero en diferentes épocas, más o menos en correspondencia con la llegada de los sapiens. Veremos en el próximo número lo que sucedió en otras partes del mundo.

El caso Clovis es un ejemplo del comportamiento de nuestra especie cuando se encuentra en una situación de recursos aparentemente ilimitados; lo que sucedió con el nacimiento de la agricultura, la industria o con el auge actual de la tecnología, son ejemplos del mismo fenómeno; cada vez que nuestros semejantes son engañados por su herencia genética y aumentan en número sin sentido, hasta que los nuevos recursos ya no son suficientes, o crean problemas tan grandes como las necesidades que satisfacen. Esta historia también nos muestra cómo los cambios que cada uno de nosotros provoca en el entorno natural no dependen solo de las tecnologías que utilizamos, sino también de la situación: cada uno de los Clovis probablemente ha cambiado el entorno natural más que el ciudadano medio de nuestro país. time, que también tiene herramientas mucho más sofisticadas a su disposición. En cuanto al impacto sobre otras especies, el efecto de las actividades de cada uno de nosotros será insignificante, dado que cada vez habrá menos de otras especies y cada vez más de hombres.

Sapiens es intrusivo por naturaleza: esto no es una falta, sino un hecho. Es su superioridad (y su diferencia) frente a otras especies lo que la hace intrínsecamente intrusiva, por lo que le resultará difícil adoptar un comportamiento muy disciplinado frente a su impacto ecológico en un futuro previsible, si no comprende las razones de su impacto ecológico. intrusión. Contesto los mitos del Buen Salvaje y el Buen Tiempo Pasado por esta misma razón, para evitar engañarnos a nosotros mismos de que podemos confiar en nuestra naturaleza. Por la misma razón dedico espacio a las historias de las masacres prehistóricas. El homo sapiens en equilibrio con el medio con toda probabilidad nunca existió, y si en el futuro logramos establecer algún equilibrio de ese tipo, será una novedad absoluta.

Giancarlo Lagostena

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Bibliografía

  1. Sobre los Clovis, su cultura y la Hipótesis Overkill, esa es la hipótesis de que fue la gente que causó la extinción de los grandes mamíferos norteamericanos, ver:
    • Prehistoric Overkill, de Paul S. Martin, es parte del volumen Quaternary Extintions, a Prehistoric Revolution, publicado por Paul S. Martin y Richard G. Klein, con contribuciones de varios autores; Prensa de la Universidad de Arizona, 1995
    • Overkill, en El fin de la evolución, Peter Ward. Bantam Books, Nueva York, 1994
    • La llamada de los mamuts lejanos, Peter Ward. Copérnico de Springer-Verlag, Nueva York, 1997
    • Poblando el Nuevo Mundo, en Timewalkers; Clive Gamble. Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1994
    • Impactos humanos del pasado, en La sexta extinción, Richard Leakey y Roger Lewin. Doubleday, Nueva York, 1995. Publicado como This Extinction. La complejidad de la vida y el futuro del hombre, por Bollati Boringhieri, 1998.
  2. Sobre la evolución del caballo, ver: Criaturas compañeras, en El día antes de ayer; Colin Tudge. Jonathan Cape, Londres, 1995.
  3. Sobre los cambios climáticos en la edad de hielo, consulte: The Ice Age World, en In Search of the Neanderthals, Christopher Stringer & Clive Gamble. Thames & Hudson, Nueva York, 1993.

Nota
Paul Martin utilizó un modelo especialmente desarrollado para simular en una computadora el avance de una población en las condiciones de los Clovis, y la densidad de los grandes mamíferos que esa población cazaba. Algunos de los detalles de la historia de Clovis contados en este artículo provienen de los resultados obtenidos con ese modelo.


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