¿Son comestibles las plantas de cactus? Aprenda sobre los tipos de cactus comestibles

¿Son comestibles las plantas de cactus? Aprenda sobre los tipos de cactus comestibles

Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Hay muchos alimentos silvestres disponibles para cultivar y recolectar, pero a veces es difícil saber cuáles. Algunas son obvias, como manzanas o bayas silvestres, pero ¿puedes comer un cactus?

Si vive en el suroeste (o incluso en otras partes de los EE. UU.), Es posible que haya visto algo en la sección de frutas y verduras llamado "nopales". Estas son las almohadillas del nopal y han sido una fuente de alimento para los nativos de la zona. Al observar toda la flora de los géneros, las plantas de cactus comestibles constituyen solo una fracción, pero existen.

¿Son comestibles las plantas de cactus?

Sorprendentemente, hay muchos tipos de cactus comestibles, aunque es posible que tenga que trabajar un poco para eliminar las espinas. Los recolectores silvestres pueden preguntarse: "¿Es peligroso comer cactus?" Al igual que con cualquier forrajeo silvestre, debe saber qué es seguro y cómo preparar sus alimentos nativos.

Aparentemente, todos los frutos de un verdadero cactus son seguros para comer; sin embargo, muchos necesitan una preparación especial o incluso deben cocinarse. Los sabores van desde afrutados, dulces y suaves hasta amargos e intolerantes. Los habitantes nativos de los cactus tenían que averiguar cuáles eran plantas comestibles y cuáles era mejor dejarlas en paz.

Las plantas suculentas como el agave han proporcionado alimento a partir de sus hojas durante miles de años. No solo están llenas de la humedad necesaria, sino que las hojas se pueden tostar para una variedad de propósitos. Los indígenas combinaron este tipo de fuentes de alimentos de origen vegetal con la caza y el cultivo para completar una dieta equilibrada.

¿Es peligroso comer cactus?

La mayoría de las especies de cactus no son venenosas, pero algunas tienen un sabor bastante terrible. La recolección de cualquier parte comestible habría sido extenuante y difícilmente valió la pena el trabajo para fuentes de alimentos tan desagradables. Varios, sin embargo, se anotan como existencias de alimentos y todavía se utilizan en la actualidad.

En las regiones áridas y cálidas, hay muchos tipos de cactus comestibles que se agregan a su paisaje. Puede encontrar opciones disponibles en comestibles latinos e incluso supermercados especializados. Los nopales, especialmente, son comunes tanto frescos como enlatados. Incluso los “tunas” (o frutas) de tuna existen en muchos abarrotes étnicos.

¿Qué cactus plantar para un jardín de forrajeo?

Ahora que hemos respondido a la pregunta, "¿son las plantas de cactus comestibles", necesita saber cuáles son las mejores variedades para agregar a su jardín? Incluso los jardineros del norte pueden animarse, ya que muchos de ellos pueden soportar breves períodos de congelación. Algunas opciones para un jardín de cactus comestible son:

  • Higo chumbo - Una tuna es un clásico con almohadillas comestibles y frutas.
  • Cactus de barril - Uno que tiene frutos sabrosos que se asemejan a pequeñas piñas es el cactus de barril.
  • Agave - Si bien técnicamente es una suculenta, puede tostar las hojas duras de agave o exprimir la planta para obtener una deliciosa bebida o edulcorante.
  • Cactus cholla - Las flores del cactus cholla contienen altas cantidades de calcio.
  • Manzana peruana - Utilice la manzana peruana como lo haría con cualquier manzana; el crujido es delicioso.
  • Cactus fruta del dragón - El cactus de fruta de dragón de colores brillantes tiene frutas jugosas con un sabor que se parece a un melón.
  • Cactus de tubo de órgano - El cactus de tubo de órgano tiene frutos grandes comestibles tanto crudos como cocidos.

La mayoría de las especies del género Opuntia tienen frutos comestibles y los saguaro también tienen miembros con partes comestibles. Antes de la recolección silvestre, verifique localmente para asegurarse de que sus alimentos objetivo no sean plantas protegidas.

Descargo de responsabilidad: El contenido de este artículo es solo para fines educativos y de jardinería. Antes de usar o ingerir CUALQUIER hierba o planta con fines medicinales o de otro tipo, consulte a un médico, herbolario u otro profesional adecuado para obtener asesoramiento.

Este artículo se actualizó por última vez el

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Cactus y suculentas comestibles

Si su clima es el adecuado, los cactus comestibles y las suculentas son plantas que requieren un mantenimiento extremadamente bajo y también son deliciosas.

Algunas personas preguntan cuál es la diferencia entre cactus y suculentas. La definición de planta suculenta es aquella que tiene "hojas o tallos gruesos, carnosos y que almacenan agua", por lo que técnicamente un cactus es una suculenta. Pero la mayoría de la gente usa el término cactus para referirse a suculentas con espinas, y todos los cactus verdaderos pertenecen a la familia de las plantas. Cactaceae.

Hablemos de la amplia variedad de cactus comestibles y otras plantas suculentas disponibles para usted para el paisajismo comestible:

Cactus comestibles

Toda la verdadera fruta de cactus es segura para comer, pero algunas saben mejor que otras. ¡Algunos saben mejor cocidos, y a la mayoría hay que pelarlos o quitarles las espinas antes de llevarlos a la boca! Y, por supuesto, a todos les gustan las cosas diferentes. Por lo tanto, es recomendable probar algunos de los cactus que está considerando antes de comprar, para asegurarse de que le guste y no sea alérgico.

El cactus comestible que elija depende de para qué lo quiera usar y del aspecto que desee en su jardín comestible. Muchos cactus comestibles pertenecen a uno de los más de 200 Opuntia especies, también conocidas como Nopales, Nopalitos, Cactus Pear o Paddle Cactus.

Las hojas y frutos con forma de huevo (o "atunes") de todos Opuntia son comestibles. Puedes identificar Opuntia especies por sus hojas ovaladas y planas, o "remos", cubiertos de pequeñas espinas.

El nopal (Opuntia ficus-indica) es el cactus comestible más famoso y querido. También llamado higo indio, sus hojas y frutos son muy sabrosos y son un alimento básico de muchos platos en América Central y el suroeste de los Estados Unidos. Este cactus se ha introducido en lugares tan variados como Australia, el norte de África y las Islas Galápagos.

Opuntia son bastante tolerantes al frío (crecen tan al norte como Columbia Británica) y en algunos lugares se han vuelto invasoras. Aún así, tienen muchos usos en paisajismo comestible (son excelentes setos de barrera) y pueden ser una pieza central impresionante en jardines de rocas u otros paisajes tolerantes a la sequía.

Saguaro (Carnegiea gigantea), el elegante símbolo del desierto del suroeste de EE. UU., tiene fruta comestible cuando está completamente madura (lo que puede llevar décadas). Sin embargo, la planta de Saguaro en sí es difícil de obtener y es ilegal moverla sin un permiso en muchas áreas.

El Cactus de tubo de órgano (Stenocereus thurberi) se asemeja a un Saguaro pero es más pequeño con "brazos" que generalmente crecen en la base de la planta, en lugar de más arriba del tronco principal. Tiene flores de lavanda y frutos rojos conocidos como Pitahaya Dulce, del tamaño de una pelota de golf.

El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus en Arizona (EE. UU.) Está lleno de estos, y una visita es una manera maravillosa de ver estos hermosos cactus en su entorno nativo.

El Cactus de barril la fruta se puede recoger y comer cruda y no tiene espinas, lo que la hace más fácil de manipular. Las flores y capullos también son comestibles. Una de las leyendas del salvaje oeste estadounidense era que los cactus de barril podían abrirse y exprimirse la pulpa para obtener agua que te mantendría con vida en las profundidades del desierto. Escuché que el jugo de Barrel Cactus no sabe muy bien, ¡pero es mejor que morir de sed!

El Cereus que florece de noche con forma de vid (Hylocereus undatus), también conocido como "Dragon de fruta"o Pitaya (y también llamada Pitahaya Dulce en algunas áreas), es un cactus con hojas largas y carnosas y frutos de color rojo o amarillo brillante con un centro blanco o rojo y semillas crujientes negras con alto valor nutricional. La planta tiene un color blanco fragante grande flores que solo florecen por la noche.

Varias especies también se denominan "Cereus de floración nocturna", como Peniocereus greggii.

Hay otros frutos de cactus llamados Pitaya, como los de la Cactus de manzana peruano (Cereus repandus), que se ve muy diferente de Hylocereus pero también tiene frutas comestibles dulces y de colores brillantes.

Otro grupo de cactus comestibles es el Epiphyllum especie o Cactus orquídea, que se parecen y actúan de forma muy parecida a Hylocereus especies, pero su fruto no es tan grande. ¡Todos tienen flores impresionantes!

Plantas suculentas comestibles

Un par de suculentas Caralluma especies, Caralluma fimbriata (Caralluma adscendens) y Caralluma edulis, se consumen como verduras en la India y el norte de África.

Varias especies del Agavelas suculentas se pueden hacer comestibles, siendo la más notable Agave tequilana, que se utiliza en la producción de tequila!

Toda la Sedum especie (también llamada "Cultivos de piedra") son comestibles. Se usan en ensaladas y se dice que tienen un sabor agrio o picante. Si se comen con moderación, algunos pueden causar indigestión si se consumen en grandes cantidades.

Verdolaga es mi favorito de las suculentas comestibles, siendo útil como cobertura del suelo en áreas húmedas, fácil de cultivar y bastante bonito, sin mencionar que es extremadamente sabroso cuando se cocina.

En los EE. UU., La verdolaga se considera una hierba, pero es excelente en guisos y sopas, además de sabrosa frita y razonablemente buena en ensaladas.

Enlaces

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¡Increíble! Hay suculentas que puedes comer | Suculentas comestibles

1. Aloe

Zonas del USDA: * Se puede cultivar en todas partes como planta de interior o exterior.

Muchas plantas del género aloe tienen usos tópicos. Sin embargo, ciertas variedades, como el Aloe vera (Aloe barbadensis) también pueden considerarse como suculentas comestibles.

Cómo crecer: Proporcione un ambiente cálido y seco con máximo drenaje y circulación de aire.

Cómo comer: Retire la cáscara exterior para obtener su gel. Consulte este artículo de Wikihow para obtener más información.

Beneficios de la salud:

  • Equilibra el pH gástrico
  • Promueve la evacuación intestinal normal
  • Cuida la función hepática
  • Hidrata el cuerpo

Para obtener más información sobre los beneficios para la salud del aloe vera, consulte nuestro artículo aquí.

2. Nopal

Zona USDA: 8-11

El nopal es una planta ornamental conocida por sus frutos jugosos y comestibles. Hace alarde de almohadillas caprichosas intercaladas entre flores brillantes y llamativas.

Cómo crecer: Consulte nuestra guía de cultivo de tunas aquí para obtener más información.

Cómo comer: Pelar y saborear la fruta carnosa del interior. Asa la carne a la parrilla o cómela cruda.

Beneficios de la salud:

  • Contiene vitamina C y betacaroteno que previenen la inflamación y mejoran la visión.
  • Contiene micronutrientes que potencian la función digestiva.
  • Protege contra enfermedades de la sangre y enfermedades del corazón.

3. Sedum

Zona USDA: 3-11

El sedum siempre perdonador prospera mejor en la negligencia. Crece vigorosamente y sus hojas vibrantes que almacenan agua tardan poco en durar, lo que hace que esta planta sea una opción gratificante para los cultivadores ocupados. La mejor parte es que todas las especies de sedum son comestibles, pero los sedums de flores amarillas no deben comerse crudos sin cocinar.
Debe consultar este artículo informativo para aprender sobre las variedades de sedum que puede comer.

Cómo crecer: La cantidad de luz solar depende de la variedad. No fertilice ni riegue con frecuencia, menos es más

Cómo comer: Las hojas tiernas y los tallos tienen un ligero sabor a pimienta, algunas variedades son ligeramente amargas, que se pueden reducir después de sofreír. Cómelos crudos en ensaladas o sofritos o sopas. Comer sedum en grandes cantidades puede causar malestar estomacal, así que consúmelo con moderación.

Beneficios de la salud:

  • Reduce la presión arterial y el colesterol.
  • Reduce la tos
  • Mata los gérmenes digestivos
  • Tiene potentes propiedades laxantes.

4. Cactus Saguaro

Zonas del USDA: 8-11

Saguaro es un cactus con forma de árbol, sus hermosas flores blancas nocturnas son las flores del estado de Arizona. No solo por las flores o la apariencia majestuosa y desalentadora del saguaro completamente desarrollado, es parte de nuestra suculentas que puedes comer lista debido a sus raros frutos rojos espinosos que son comestibles y dulces.

Cómo crecer: Los saguaros son cactus de crecimiento realmente lento y es posible que no pueda cultivarlos para obtener frutos. Consulte este artículo para obtener más información.

  • Agregue la fruta jugosa a las salsas o hornee como rellenos de galletas.
  • Asa la carne de cactus y úsala como relleno para perros calientes.

Beneficios de la salud:

  • Rico en fibra que lo hace bueno para promover la digestión.
  • Alto contenido de B12 y ayuda al crecimiento de bacterias intestinales probióticas

5. Fruta del dragón

Zona USDA: 8b-11

La fruta del dragón es una planta suculenta comestible. Sus flores nocturnas son solo para mostrar y emitir fragancias afrutadas. La fruta pulposa está llena de sabor y es una delicia deliciosa para los amantes de las frutas tropicales y los amantes del peso.

Cómo crecer: Aprenda todo sobre el cultivo de la fruta del dragón aquí.

Cómo comer: Corta la fruta por la mitad a lo largo con una cuchara afilada. Saque la parte blanca y carnosa. Cómelo crudo o agrégalo a batidos o ensaladas para un sabor más agradable.

Beneficios de la salud:

  • Rico en antioxidantes como polifenoles, antocianinas y carotenoides que ayudan a contrarrestar los radicales libres y atenuar la gravedad de las dolencias crónicas.
  • Ayuda a controlar el peso y puede proteger contra el cáncer debido a su contenido de fibra.
  • Promueve el crecimiento de bacterias intestinales y la salud intestinal.
  • Aumenta los niveles bajos de hierro

6. Cactus de barril

Zona USDA: 9-11

Al igual que el cactus saguaro, el cactus barril también puede vivir más de 100 años. Sin embargo, la fruta tiene un sabor agrio y se puede comer cruda o cocida.

Cómo crecer: El cactus de barril tiene pocas necesidades de riego y requiere un lugar soleado para crecer. También se puede cultivar como planta de interior cerca de una ventana orientada al sur o al oeste.

Cómo comer: Sorprendentemente, muchas partes del cactus de barril son comestibles, crudas o cocidas, desde las semillas hasta la fruta. Sin embargo, este último es agrio, pero las semillas saben bien cuando se tuestan. Mejor aún, muélelos y agrégalos a tu batido.

Beneficios de la salud:

  • Enriquecido con vitamina A, C, E y antioxidantes, alivia la inflamación y las enfermedades crónicas.
  • Promueve la tolerancia a las complicaciones diabéticas.
  • Permite la conciencia cognitiva y una recuperación más rápida de las resacas.

7. Verdolaga

Zona USDA: 4-11

Esta suculenta de bajo crecimiento tiene un hábito de propagación invasivo, por lo que su cultivo en interiores es un desafío, sin embargo, su rica reserva de ácidos grasos omega-3 hace que valga la pena intentarlo.

Cómo crecer: La verdolaga se puede cultivar fácilmente a partir de semillas o esquejes de raíces. Aprenda a cultivarlo aquí.

Cómo comer: Los tallos y las hojas son comestibles y se pueden comer crudos. Su ligero sabor amargo y textura masticable son una buena adición a las ensaladas. Cocínelo con espinacas para una comida rica en proteínas o agréguelos a las semillas en los pasteles.

Beneficios de la salud:

  • Es rico en ácidos grasos omega-3, vitamina E y C.
  • La verdolaga es ideal para mejorar la salud de la piel y las uñas.
  • Ayuda a controlar el peso y aumenta la TMB
  • Ayuda en la desintoxicación de órganos y estimula el sistema inmunológico.

8. Salicornia

Zona USDA: 9-11

Esta suculenta amante de los pantanos es habitual en las playas de arena. Tienen un sabor interesante y difícil de adaptar. Sin embargo, está llegando lenta y constantemente a las tiendas de comestibles de todo el mundo.

Cómo crecer: Inicie las semillas en un lugar soleado y en un suelo arenoso bien drenado: agua con una solución que contenga una cucharadita de sal marina en medio litro de agua.

Cómo comer: Las semillas y los tallos tiernos se pueden comer crudos o salteados. Su sabor es similar al de los espárragos, aunque un poco más picante. Escaldar las hojas para valorar el sabor a sal marina.

Beneficios de la salud:

  • El contenido de proteínas de la salicornia es casi equivalente al de las espinacas, lo que la convierte en un excelente suplemento proteico vegetariano.
  • Es rico en hierro y vitamina C, los cuales aumentan la absorción de hierro y el metabolismo en reposo.
  • La presencia de un alto contenido de yodo ayuda a proteger de los trastornos de la tiroides.


Los frutos de cactus vienen en una variedad de formas y tamaños. Algunos son pequeños y redondos, mientras que otros son redondos y columnares. La pulpa de los frutos de cactus también varía en color, de rojo a naranja, amarillo a verde, púrpura y marrón.

Las variedades de carne blanca son las más comunes en México y se utilizan en aplicaciones de cocina. Una variedad fibrosa, fibrosa, agria y ácida llamada xoconochtlis es una fruta de cactus tradicional en guisos y guarniciones. Los frutos de cactus con pulpa de tonos más profundos, como el púrpura, el rojo o el naranja, son más dulces y menos ácidos al gusto. Los frutos de cactus suelen estar maduros y listos para la cosecha, comenzando a principios de la primavera y terminando en los meses de otoño.


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