Teoría de la deriva continental

Teoría de la deriva continental

Deriva continental: ¿desde cuándo, cómo y hasta cuándo bailarán los terrones?

Llegamos a hace 500 millones de años, cubriendo 4 mil millones de años de una sola vez, fue necesario construir el sustrato que lleva la corteza terrestre, caracterizado por un complejo de formaciones principalmente metamórficas cruzadas o intercaladas con rocas eruptivas, lo que atestigua los intensos movimientos tectónicos que sufrieron los sedimentos depositados durante ese largo período.

La intensa tectonización de los suelos, tanto por metamorfismo térmico como dinámico, no permite, sobre la base de las características litológicas únicamente y en ausencia de rastros indicativos de fósiles, una correlación de las formaciones prepaleozoicas que emergen a distancias de miles de personas. de kilómetros

A pesar de las limitaciones indicadas anteriormente, el estudio de las formaciones más antiguas de la tierra ha llevado a los geólogos a determinar eventos fundamentales para una reconstrucción paleogeográfica del globo, en particular:

  • la presencia de repetidos depósitos de morrenas demuestra que la hipótesis de que durante los primeros miles de millones de años el planeta Tierra se vio afectado por temperaturas más altas que las actuales no es sostenible, pero que viceversa en varias ocasiones grandes áreas del globo se vieron afectadas por glacialismos, especialmente en Australia, India y África meridional;
  • El conjunto del complejo litoide actualmente extremadamente rígido, después de haber sufrido varios ciclos orogenéticos que ya no se pueden distinguir entre sí, constituye extensas unidades cratónicas en la base de los distintos continentes. Se pueden dividir en los distintos Escudos que se encuentran en América del Norte, Escocia, Asia, Australia, etc., es decir, el conjunto de varias unidades tectónicas que componen las cadenas montañosas del Prepaleozoico.

Desde los primeros estudios geológicos se cuestionó la hipótesis de que el sustrato prepaleozoico se había formado en una superficie global que abarcaba toda la Tierra, también porque durante algunos siglos se había encontrado que muchas costas de los continentes podían encajar, a pesar de que estaban miles de kilómetros de distancia entre ellos. Además, con la continuación de los estudios geológicos se encontró que varias formaciones geológicas, también sobre la base del contenido de los fósiles, podrían correlacionarse a ambos lados de las áreas oceánicas. Hubo varias hipótesis para explicar lo encontrado en la investigación, pero para llegar a una explicación sobre el mecanismo del fenómeno fue necesario esperar hasta 1915 por Alfred Wegener, meteorólogo, padre de Teoría de la deriva continental quien argumentó que los continentes se mueven principalmente debido a las fuerzas centrífugas debido a la rotación de la Tierra. La teoría de Wegener, aunque representó un importante paso adelante en la explicación del fenómeno, no recibió el favor de los estudiosos, ya que se objetó que la corteza terrestre era demasiado rígida para permitir una deriva continental y también la fuerza centrífuga era demasiado débil para ganar. .la resistencia ofrecida por la base al movimiento de masas enormes como los continentes.

Sin embargo, los estudios llevaron a una primera conclusión: los Continentes actuales, o quizás más precisamente las grandes placas terrestres actuales, alguna vez tuvieron que ser parte de un solo continente que se extendía de un extremo polar al otro, no necesariamente coincidiendo con los actuales. .polio.

Solo quedaba demostrar cómo se había producido la separación de las placas. La explicación llegó hace solo unas décadas y, inesperadamente, no como resultado de una investigación en tierra, sino en el fondo de los océanos.

De hecho, antes de tal investigación era lógico pensar que el fondo del océano debió ser el lugar de acumulación de enormes cantidades de sedimentos provenientes del deslave de las tierras emergidas, distribuidas y niveladas por corrientes oceánicas conocidas desde hace algún tiempo. En cambio, los estudios oceanográficos destacaron incisiones profundas separadas por relieves más pronunciados que los de las tierras emergidas, afectadas por complejos sistemas de fracturas, como se puede observar fácilmente en cualquier atlas terrestre reciente.

Otro dato inesperado es el relativo a la intensa actividad volcánica de los fondos oceánicos, caracterizada por la salida de basaltos a lo largo de las dorsales oceánicas con el consiguiente crecimiento de los fondos oceánicos cuya expansión genera en realidad empujes laterales hacia las placas terrestres, alejándose unas de otras.

En resumen, la teoría de Wegener de la Deriva de los Continentes después de 50 años encuentra su rehabilitación si se especifica que el desplazamiento de los Continentes no ocurre por movimientos entre ellos y el sustrato rígido subyacente de la corteza terrestre, sino entre todo el complejo de la litosfera. y el manto, donde las altas temperaturas hacen que el material sea fluido y por tanto con un bajo coeficiente de fricción con respecto a las masas rígidas en movimiento por encima.

Para una representación gráfica más clara del fenómeno de la Deriva de las Placas utilizamos los mapas publicados en el Estudio " Deriva continental y tectónica de placas "hecho por Città dei Ragazzi.

Como se indica esquemáticamente en la tabla lateral, la distribución de las placas abarca todo el globo y la distribución de los volcanes a lo largo de las líneas de fractura y los bordes de las placas es muy clara.

La salida de basalto a lo largo de las crestas longitudinales de las trincheras oceánicas, al ejercer presión contra las paredes de las placas que delimitan las trincheras, hace que los océanos se ensanchen cada vez más a razón de unos pocos centímetros al año. En base a este hallazgo se calcula que la formación de los océanos actuales tuvo lugar hace 200 millones de años, es decir, cuando los continentes actuales eran un solo bloque llamado Pangea.

Sin embargo, se cree que el proceso de la deriva de Zolle siempre ha existido y que ha afectado a todo el complejo estratigráfico del Prepaleozoico. Sin embargo, lo que nos preocupa un poco más de cerca es el ciclo actual que se inició al final del Paleozoico. Los estudios geológicos están confirmando cada vez más el paulatino proceso de separación de los distintos continentes, que, arrastrados por el rígido sustrato, han asumido la actual posición recíproca.

El estudio geológico está confirmando cada vez más el desmembramiento de los continentes y la actualidad del mecanismo del Zolle Drift. Como veremos al continuar el viaje que hemos emprendido, veremos que todos los fenómenos tectónicos están ligados a él, tanto es así que veremos desaparecer África bajo Europa y muchos otros eventos considerados excepcionales en muchos sentidos.

Dr. Pio Petrocchi


Teoría de la deriva continental

El término orogenia (introducido en la literatura geológica por el estadounidense F. Gilbert en 1890) se refiere al conjunto de fenómenos grandiosos que han provocado, y aún provocan, la formación de montañas.

Siempre hemos intentado encontrar una explicación lo más unificada posible para los procesos orogenéticos y esto ha llevado al surgimiento de numerosas teorías generales diferentes y, a veces, incluso conflictivas.

Las teorías orogenéticas se pueden dividir en dos grupos:

  • teorías verticalistas que, aunque con diferentes motivaciones, interpretan los procesos orogenéticos como causados ​​por vastos movimientos verticales de la corteza
  • teorías horizontalistas, que explican los procesos orogenéticos con grandes desplazamientos horizontales de las masas corticales.

Dejando de lado por simplicidad las numerosas variaciones realizadas a las principales teorías, podemos adscribir al primer grupo la teoría de las undaciones y la teoría de la expansión global.

Al segundo grupo podemos atribuir la teoría de la deriva continental y la teoría de la tectónica de placas.

Aquí abordaremos la teoría de la deriva continental.

Explicación de la teoría de la deriva continental

Ahí teoría de la deriva continental fue formulado por A. Wegener en 1912 y despertó mucho interés en los años inmediatamente posteriores.

Según esta teoría, los continentes, formados por masas de Sial (rocas compuestas por silicatos de aluminio) flotan como icebergs sobre Sima (materiales compuestos por silicatos de hierro y magnesio).

Originalmente los continentes formaban una sola masa, pero desde el Giurese hasta la actualidad se han alejado en dirección oeste y hacia el ecuador este movimiento habría producido, en el margen de avance de los continentes, los fenómenos de fricción en la Sima subyacente que habría han causado las corrugaciones.

La hipótesis de la deriva continental dio un impulso notable a nuevos estudios y tuvo entre sus partidarios también a ilustres geólogos.

Después de un período de treinta años de aceptación tibia, la teoría de la deriva continental se ha compartido en general durante aproximadamente medio siglo, aunque con motivaciones y mecanismos completamente diferentes.


La evidencia

Ensayos geodésicos

Wegener trató de documentar los desplazamientos laterales de los continentes mediante repetidas observaciones geodésicas durante sus expediciones a Groenlandia. Registraba cada pequeño cambio de posición mediante continuas comprobaciones astronómicas y transmisiones de radio. En 1929 los resultados de estas mediciones parecían indicar una deriva hacia el oeste de Groenlandia con respecto a Europa de unos 32 metros por año. Se consideró que el valor era excesivo (como él mismo admitió más tarde) y esto arrojó dudas sobre todas las valoraciones. El cambio en realidad ocurre, pero es de unos pocos centímetros por año.

Ensayos topográficos

El análisis topográfico-estadístico de la superficie terrestre revela dos niveles predominantes correspondientes a los continentes y fondos oceánicos. Esto es admisible solo asumiendo que la corteza está formada por dos capas: una capa superior, más ligera, que consiste principalmente en granito y una capa inferior, más pesada, compuesta de basalto, gabro y peridotita, que forma el fondo del océano. Si el hundimiento y el levantamiento fueran aleatorios, se esperaría una distribución gaussiana de elevaciones.

Ensayos geofísicos

Según el principio de isostasis, la sima se comporta como un fluido denso en el que los bloques continentales pueden realizar movimientos verticales. Wegener señaló que si los bloques pueden moverse verticalmente, no hay razón para no pensar que estos bloques también pueden moverse horizontalmente si hay suficientes fuerzas para mover los continentes hacia los lados, por lo que planteó la hipótesis de que los continentes se comportan como balsas avanzando en la sima. Este fenómeno también podría explicar la presencia de pliegues compresivos en los Alpes, el Himalaya y los Andes.

Evidencia geográfica

Wegener, al observar la correspondencia de forma entre las costas de América del Sur y África, planteó la hipótesis de que los continentes podrían haberse unido alguna vez.
La hipótesis fue criticada por algunos porque se basaba en la forma actual de las costas, la correspondencia imperfecta en algunas áreas podría deberse a ondulaciones producidas por la orogenia del sector terciario, pero también por el hecho de que las costas están continuamente modificadas por la erosión por lo tanto. no es muy probable que encuentre una coincidencia válida hoy.

A principios de la década de 1960, Edward Bullard construyó un mapa de emparejamiento que usaba el talud continental en lugar de la costa como límite, lo que resultó en una correspondencia mucho mayor. La superposición de los mares en algunos lugares se debe a que en esas áreas, luego de la separación de los continentes, los ríos han depositado grandes cantidades de sedimentos, provocando el ensanchamiento de la plataforma continental.

Las costas de los continentes coinciden

Evidencia geológica

Al hacer coincidir los bordes de los continentes, Wegener notó una correlación entre las sucesiones estratigráficas y también entre las cadenas montañosas, que parecía continuar desde América del Sur hasta África.
En particular, la cadena de la Provincia del Cabo, en Sudáfrica, encontró su continuación en las cadenas de la región de Buenos Aires, en Argentina y en las de la Antártida. La "serie Karroo" en Sudáfrica, una sucesión de rocas sedimentarias formadas en el medio continental hace más de 200 millones de años, es prácticamente la misma que surge en la región de Santa Caterina, en Brasil. Las sierras paleozoicas de Noruega, Groenlandia y Escocia asumieron un desarrollo unitario si se acercaban a sus respectivas tierras.

Continuidad de rocas y cordilleras entre continentes.

El testimonio de los fósiles

A principios de siglo, los paleontólogos explicaron la similitud entre las especies de animales y plantas fósiles encontradas en los diferentes continentes con la presencia de puentes continentales que debían conectar las diferentes tierras. Estos puentes luego se hundirían hasta el fondo de los océanos.
Wegener, apoyándose en la evidencia geofísica y en el principio de isostasia, mostró la imposibilidad de la existencia de estos puentes naturales, justificando la distribución de especies vivas con el contacto que debió haber existido en el pasado entre los continentes.
También se sabía que el helecho fósil Glossopteris se extendió en la Era Mesozoica en África, Australia y América del Sur, todos los continentes del hemisferio sur (más tarde restos de Glossopteris también en la Antártida). Además, restos fósiles del mismo tipo de reptil, el Mesosaurus aunque este reptil, apto para nadar, frecuentaba muy probablemente los mares poco profundos, ciertamente no pudo emprender un largo viaje a través del Océano Atlántico.

Supuestos puentes entre continentes
Parte superior derecha: Distribución de animales y plantas entre continentes. (Créditos: Osvaldocangaspadilla / Wikimedia Commons - editado)

Explicaciones pasadas para justificar la distribución de animales
E.J. TARBUCK, F.K. LUTGENS, D. TASA, ciencia de la Tierra, Prentice Hall, Nueva Jersey 2012, p. 197.

Ensayos paleoclimáticos

Wegener, como meteorólogo, estudió los climas antiguos. Observó que capas de tilliti (depósitos rocosos de origen glaciar), entre ellos contemporáneos (hace entre 220 y 300 millones de años) estaban presentes tanto en el sur de África como en Sudamérica, India y Australia, y debajo de ellos hay roca en su lugar, rayado y surcado, mientras que en Siberia, Norteamérica y el centro norte de Europa encuentro carbones fósiles de la misma edad que las tillitas, pero formados por restos vegetales propios de los climas tropicales. La mayoría de las tierras que muestran rastros de la glaciación Paleozoica se encuentran hoy en un cinturón, incluido dentro de los 30 ° del ecuador, donde el clima es semitropical.
Como es difícil creer que hubo un período tan frío como para extender la capa de hielo a los trópicos, ya que había bosques frondosos en las latitudes medias y altas del hemisferio norte al mismo tiempo, Wegener argumentó que el evento fue más Se explica fácilmente asumiendo que los continentes se han unido en un solo bloque ubicado cerca del Polo Sur, lo que también justificaría la presencia de bosques tropicales en las áreas actualmente ubicadas en el norte.

Explicación de la distribución de tillitas.


Viene de los continentes

La teoría según la cual los continentes se moverían entre sí toma el nombre de Viene de los continentes. Esta historia comienza en Berlín en 1911, cuando la Belle Époque estaba llegando a su fin y los vientos oscuros de la guerra comenzaron a soplar sobre Europa. Dentro de la biblioteca de su universidad, el meteorólogo alemán Alfred Wegener estaba consultando algunos volúmenes cuando su atención se centró en una publicación interesante de algún tiempo antes. Al leerlo, Wegener notó que los restos fósiles de una planta extinta pteridospermatophyta, del género Glossopteris, se habían encontrado tanto en África como en América del Sur.

Intrigado por la coincidencia, el estudioso descubrió que incluso un reptil marino de agua dulce vivió hace unos 300 millones de años llamado Mesosaurio, se había encontrado en ambos continentes. Alfred Lothar Wegener, en una foto de 1910. Su talento como profesor fue reconocido tanto por sus compañeros como por sus propios alumnos.

A principios del siglo XX, los expertos más acreditados sostenían que estas coincidencias de hallazgos eran posibles porque, en tiempos pasados, existían lenguas de tierra que formaban verdaderos puentes entre continentes, puentes que los animales podrían haber cruzado. Más tarde, estas conexiones habrían sido sumergidas o erosionadas por el agua, por lo que ya no se pudo encontrar ningún rastro de ellas. Cuanto más avanzaba en su investigación, más Wegener encontraba menos probable esta hipótesis.

De hecho, aún quedaban otros elementos a considerar.

cadenas montañosas enteras parecían tener la capacidad de cruzar continentes y la composición misma de la estratigrafía de algunas rocas presentes en África Occidental y Brasil era completamente idéntica. Por si fuera poco, ¿cómo es posible explicar los hallazgos de fósiles de plantas tropicales en regiones con clima glacial? Fue entonces cuando Wegener tuvo una intuición extraordinaria: en el pasado, las tierras emergidas estaban unidas en un solo continente gigantesco, al que llamó Pangèa (del griego "toda la tierra"), rodeada a su vez por un único e inmenso océano, Panthalassa (del griego "todo el mar").

La idea de que había habido movimientos a gran escala de los continentes en épocas pasadas había estado circulando en los círculos científicos durante algún tiempo. Hacia finales del siglo XIX, el geólogo austríaco Eduard Suess ya había planteado la hipótesis de la existencia de un antiguo supercontinente, de hecho, después de juntar los continentes actuales como las piezas de un rompecabezas, el científico se dio cuenta de que estos encajaban con sorprendente facilidad. Sin duda, las hipótesis de Suess, así como las de otros académicos antes que él, jugaron un papel importante en la inspiración del trabajo de Wegener.

La deriva de los continentes

El 6 de enero de 1912, Alfred Wegener presentó sus teorías por primera vez durante una conferencia en la Sociedad Geológica de Frankfurt am Main. En este punto uno esperaría que la comunidad científica lo hubiera aclamado, pero lamentablemente la reacción fue muy diferente. Como sucede a menudo en la ciencia y más allá, una idea demasiado revolucionaria que choca por completo con la dominante no se acepta fácilmente.

De hecho, la mayoría de sus colegas se burlaron de Wegener y su teoría de la deriva continental fue rechazada. El punto principal que jugó en contra del científico fue la explicación que le había dado sobre la fuerza impulsora que había podido mover los continentes.

De hecho, su teoría sobre el tema era bastante compleja: la separación de los continentes habría sido provocada por una fuerza centrífuga producida por el movimiento de rotación de la tierra que él llamó "Fuerza de escape de los polos". Posteriormente, Wegener atribuyó a la atracción gravitacional lunar-solar que se ejerce sobre las aguas marinas (las mismas fuerzas que generan las mareas), la capacidad de mover continentes de manera divergente, imaginando estos últimos como gigantes balsas flotando sobre la corteza oceánica. De hecho, en ese momento todavía no existían los medios adecuados para proporcionar evidencia irrefutable sobre el tema, sin embargo, fue fácil para los físicos refutar esta hipótesis, demostrando que estas fuerzas en realidad no son suficientes para mover continentes.

Wegener no pudo dar una explicación más convincente y su teoría de la deriva continental perdió irremediablemente su credibilidad.

De hecho, muy pocos geólogos apoyaron sus hipótesis (aunque no del todo), viceversa, la mayoría prefirió seguir creyendo en las lenguas imaginarias de la tierra de las que se ha perdido todo rastro. Wegener se convirtió así en el hazmerreír de la comunidad científica, pero a pesar de ello no se dio por vencido y siguió incesantemente buscando evidencias que respaldaran sus teorías, realizando atrevidas expediciones al Ártico.

Fue durante su tercera expedición a Groenlandia que en 1930 Wegener murió, probablemente de hipotermia, mientras intentaba regresar al campo base. Así nunca tuvo la posibilidad de conocer que, en los años siguientes, gracias a nuevos descubrimientos, su hipótesis de una corteza terrestre ”activo”Demostraría tener razón y que sería recordado como uno de los más grandes geólogos de todos los tiempos.


Se deriva de los continentes

se deriva de los continentes En geografía, la teoría según la cual las masas continentales se habrían movido horizontalmente, una con respecto a la otra, en el transcurso del tiempo geológico, asumiendo diferentes posiciones. La hipótesis fundamental de esta teoría enunciada desde 1910 por A. Wegener es que la disposición actual de los continentes se ha ido formando a raíz de la fragmentación de una masa continental primitiva denominada Pangea y la muy lenta migración de los distintos bloques en diferentes direcciones ( higo. ). Los bloques continentales formados por rocas ligeras de tipo granito (sial) habrían flotado sobre un sustrato más denso, formado por rocas basálticas-agarraderas, llamadas sima. El desprendimiento de la masa continental original, que se inició en el Mesozoico, habría separado África de América del Sur y América del Norte de Europa a partir del período Cretácico, dando lugar a la formación del Océano Atlántico. América del Norte y Europa todavía habrían permanecido unidas, en su parte más septentrional, hasta el Cuaternario. El movimiento de deriva de las dos Américas hacia Occidente también habría llevado a la formación de cadenas montañosas como los Andes, Sierras, etc. El desplazamiento de la India hacia el norte habría corrugado una extensa área, ubicada al norte del propio continente, dando lugar a la cordillera del Himalaya. Esta hipótesis de trabajo fue apoyada por numerosos datos de carácter geofísico, geológico, paleontológico y paleoclimático. Actualmente, la deriva continental ya no se entiende en el sentido wegeneriano, sino como un fenómeno dinámico profundo que también involucra al manto terrestre (➔ tectónica).


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