Pulgones

Pulgones

Descripción

Los pulgones, llamados "piojos de las plantas", se encuentran entre los parásitos más temidos del mundo vegetal. Es una especie de insectos perteneciente a la familia Aphidoidea y al género Rhynchota. Su peligro deriva del hecho de que las hembras de estos insectos tienen una alta capacidad reproductiva combinada con un cierto polimorfismo. Este término significa una diferenciación reproductiva y morfológica que permite la adaptación de las nuevas generaciones incluso a condiciones ambientales adversas. El pulgones pueden ser tanto olífagos como polífagos, es decir, pueden alimentarse de una sola especie o de varias especies de plantas, pero no solo, también pueden atacar solo partes específicas de la misma planta o partes diferentes. En el primer caso tendremos el llamado ciclo de homótopos, mientras que en el segundo, el de heterótopos.


Características

El pulgones miden alrededor de 4 milímetros, con un cuerpo rechoncho verde, negro, amarillo, rosado y una cabeza y espalda más pequeñas que el abdomen. Su principal característica de polimorfismo es que pueden tener alas y no tener alas. Los individuos sin alas se denominan sin alas. Estos tienen cuerpos aún más pequeños y robustos que los alados. Cuando está presente, las alas son delgadas, alargadas y cubiertas por una ligera vena en forma de ramas. Los pulgones, dependiendo de la especie polimórfica a la que pertenezcan, pueden alimentarse tanto del parénquima vegetal como de la savia. Su forma larvaria y juvenil está representada por las ninfas que pueden adquirir diferentes características genéticas en función de la forma en que fueron generadas. El ciclo reproductivo de los pulgones puede tener lugar, de hecho, tanto por acoplamiento sexual entre dos individuos del sexo opuesto, como por vía unisexual, es decir, solo por las hembras. La reproducción unisexual de algunas especies vivientes se llama "partenogénesis". Los pulgones hembras, que nacen de un óvulo fertilizado, se denominan fundadores, no tienen alas y se reproducen mediante partenogénesis. De esto pueden nacer machos y hembras, resecos o alados. Estos últimos también se denominan migrantes porque permiten la propagación de la población de insectos sobre otras especies de plantas hospedadoras, creando el ciclo reproductivo heterotópico. Con la partenogénesis, los pulgones hembras pueden generar incluso más de 5 ninfas por día. Este último, incluso antes del nacimiento, puede contener otros embriones en desarrollo. Las ninfas se desarrollan en siete días e inmediatamente comienzan a alimentarse de la savia de la planta.


Plantas afectadas

Los pulgones afectan tanto a especies leñosas como arbustivas y herbáceas. Las plantas herbáceas son, sin embargo, huéspedes secundarias, porque las especies preferidas por los pulgones son precisamente las arbóreas y con corteza leñosa. Los arbustos permiten que los pulgones resistan mejor las bajas temperaturas. Estos insectos se desarrollan, de hecho, en climas secos y templados. Desafortunadamente, los mecanismos de defensa y reproducción de los pulgones están permitiendo que estos insectos se adapten incluso a condiciones climáticas adversas. Basta pensar que la reproducción unisexual se da principalmente en climas templados, mientras que la reproducción sexual o anfigónica permite poner huevos especialmente resistentes a las bajas temperaturas. Las plantas infestadas por pulgones son la mayoría de las agrícolas y la gran mayoría, o mejor dicho, casi todas las plantas ornamentales de jardín y de interior, incluidas las plantas en macetas. Cabe destacar que las infestaciones de pulgones también van acompañadas de las de hormigas, a las que protegen pulgones y favorecer su reproducción debido a la gran cantidad de melaza (sustancia azucarada) producida por los procesos metabólicos de estos insectos. Las partes de la planta que son atacadas por los pulgones son la corteza y las hojas. La madera de la corteza actúa como protección para los huevos fertilizados, mientras que las hojas pueden verse afectadas durante la migración de insectos alados.


Mecanismo de infestación

Los pulgones están equipados con un aparato bucal de succión, picazón e inhalación que actúa de dos maneras: eliminando linfa y nutrientes de la planta e inhalando saliva dentro del tejido vegetal (parénquima vegetal). Tras inyectarse la saliva, la planta afectada sufre una especie de infección sistémica que la lleva a recibir también virus contenidos en la propia saliva del insecto. Estos virus no son patógenos para el pulgón, sino solo para la planta. De hecho, el insecto tiene una especie de vínculo mutualista y simbiótico con los virus, ya que estimulan la producción de aminoácidos que favorecen la multiplicación y reproducción de los pulgones.


Síntomas de la planta

La eliminación de la savia de la planta quita energía a la planta, que parecerá débil y marchita. La deficiencia linfática impide que la propia planta lleve a cabo la fotosíntesis, factor que también daña el color de las hojas, provocando que se pongan amarillas, se marchiten y luego caigan, hasta la muerte definitiva de la especie vegetal afectada. La sustracción de la savia representa el principal daño directo de las infestaciones de pulgones. El daño indirecto de los pulgones, o los provocados por la inhalación de saliva y virus dentro del tejido vegetal, también es económica y estéticamente grave. Los síntomas de daño indirecto se manifiestan por deformaciones, enrollamiento de hojas y formación de agallas. Estos últimos son tumores vegetales reales causados ​​por infestaciones de insectos y parásitos. Las sustancias tóxicas absorbidas por el tejido vegetal crean una reproducción excesiva de las células vegetales, dando lugar a la formación de crecimientos que dañan la productividad y la calidad de los cultivos. Otro daño indirecto es causado por la melaza (la sustancia azucarada secretada por los pulgones), que se deposita en la superficie de la planta y causa más infestaciones de hongos, incluido el fumaggini.


Causas ambientales de la infestación.

Los pulgones son ahora insectos diseminados en cualquier especie de planta. Su alta capacidad de infestación se debe, en parte, a los cambios climáticos que han registrado un aumento constante y sistemático de las temperaturas a lo largo de los años. Los pulgones, de hecho, prefieren los climas templados y secos y encuentran su ubicación ideal en las zonas mediterráneas y en el sur de Italia, donde hay inviernos suaves y un clima árido que tiende a la sequía. Los pulgones también han aprendido a adaptarse a condiciones desfavorables, como inviernos severos, en los que depositan huevos fertilizados en la corteza de los árboles y en los que prima la reproducción sexual. En climas templados, los pulgones infestan principalmente aquellas especies vegetales que se desarrollan precisamente con temperaturas suaves, como alcachofas, rosas y cucurbitáceas. En las rosas, por ejemplo, los huevos eclosionan en primavera, mientras que en las cucurbitáceas (melón, calabaza, pepinos, etc.) el ataque se produce en los primeros días de julio, por hembras aladas. Estos también atacan la planta del algodón. Otros factores que estimulan la reproducción de los pulgones son el exceso de nutrientes nitrogenados presentes en la savia primaveral. De hecho, el nitrógeno favorece la reproducción asexual de las hembras. Otra condición que favorece el desarrollo de los pulgones son los excesivos tratamientos químicos, que provocan el nacimiento de nuevas generaciones de pulgones cada vez más resistentes a los principios activos de los pesticidas utilizados.


Prevención

La prevención de ataques por áfido no siempre es fácil de hacer. Sin embargo, especialmente para las plantas de hortalizas y jardines, se pueden utilizar algunos trucos útiles para limitar la aparición de este molesto insecto. Es bien sabido que las hormigas protegen pulgones y transportarlas de una planta a otra mientras se alimentan de sus sustancias azucaradas, por lo que si aparecen hormigas en el jardín, es probable que tarde o temprano también lleguen pulgones. La estrategia para evitar el consecuente ataque de estos parásitos consiste en eliminar las hormigas, que se pueden mantener alejadas con plaguicidas naturales a base de ortiga. Otra táctica preventiva contra los pulgones es el mulching, es decir, cubrir el suelo con un poco de paja o una lámina de plástico para que se sobrecaliente, lo que evita los ataques de plagas y el crecimiento de malas hierbas. Esta técnica debe evitarse si la temperatura ya es alta porque podría hacer que las plantas se marchiten. En los sistemas de cultivo agrícola, la modificación de las temperaturas y la reducción de nutrientes a la planta en el período estival puede reducir a la mitad o eliminar las colonias de pulgones.


Pulgones: Lucha

El control de pulgones se realiza tanto con control biológico como químico. Este último no siempre es efectivo debido a la alta resistencia que desarrollan las generaciones de pulgones que poco a poco se van introduciendo en el mundo. Los pesticidas químicos utilizados para los pulgones son el tiaclorido,

Acetamiprid y tiametoxam. A partir de algunos estudios experimentales realizados por los fabricantes de plaguicidas y plaguicidas, parece que solo el tiaclorido ha demostrado ser eficaz para prevenir la reaparición de pulgones en plantas levemente atacadas, mientras que en aquellas con infestación severa, el producto resultó ser eficaz en un 85%. de pulgones. Los otros dos pesticidas no tuvieron los mismos resultados, combatiendo solo el 60% de los pulgones plaga. Se encuentran mejores resultados con el control biológico que utiliza depredadores naturales de pulgones, como mariquitas, crisopas, larvas de dípteros, neuroptera, himenópteros, variedades de chinches y algunas especies de aves, como golondrinas y currucas. Los pulgones se defienden de los depredadores mediante el uso de tubos llamados sifones que secretan una sustancia fluida capaz de paralizar las extremidades y la boca del depredador. La lucha más eficaz contra los pulgones es, por tanto, la integrada, utilizando pesticidas y depredadores naturales en combinación. Los plaguicidas deben contener ingredientes activos selectivos, específicos para pulgones, y nunca deben usarse de manera preventiva, sino solo después del inicio de la infestación.



Video: WARNING LIVE FEEDING!! African bullfrog vs. Huntsman spider