Cultivos de raíces endulzantes en frío: verduras comunes que se vuelven dulces en invierno

Cultivos de raíces endulzantes en frío: verduras comunes que se vuelven dulces en invierno

Por: Liz Baessler

¿Alguna vez has comido una zanahoria o un nabo más dulce de lo que estás acostumbrado? No es una especie diferente; es probable que se haya cultivado en una época diferente del año. No todo el mundo se da cuenta de que ciertos vegetales, incluidos muchos cultivos de raíces, en realidad saben mucho mejor cuando se cultivan en invierno. Siga leyendo para obtener más información sobre las raíces que se vuelven dulces con las heladas.

¿Por qué las hortalizas de raíz se vuelven más dulces con el frío?

El endulzamiento invernal es un fenómeno que se observa a menudo en las verduras que crecen naturalmente en climas fríos. Si bien la primera helada del otoño matará muchas plantas, hay muchas variedades, en particular cultivos de raíces, que sobrevivirán a estas temperaturas mucho más frías.

Esto se debe, en parte, a su capacidad para convertir el almidón en azúcar. A lo largo de la temporada de crecimiento, estas verduras almacenan energía en forma de almidón. Cuando las temperaturas comienzan a bajar, convierten estos almidones en azúcares, que actúan como un agente anticongelante para sus células.

Este cambio no ocurre de la noche a la mañana, pero siempre que recoja sus tubérculos en algún momento después de la primera helada de otoño, es muy probable que tengan un sabor mucho más dulce que si los hubiera recogido en el verano.

¿Cuáles son algunas de las raíces que se vuelven dulces con las heladas?

Las zanahorias, los nabos, los colinabos y la remolacha son raíces que se vuelven dulces con las heladas. Algunas otras verduras que se vuelven dulces en invierno son los cultivos de coles, como las coles de Bruselas, el brócoli y la col rizada, así como la mayoría de las verduras de hoja.

Pero hay una planta para la que el edulcorante invernal es NO beneficioso: patatas. Las papas se someten al mismo proceso de endulzamiento en frío que todas estas otras plantas, pero el resultado no es el deseado. Las patatas son apreciadas por el almidón que acumulan durante el verano. La conversión de azúcar no solo elimina esos almidones, sino que hace que la pulpa de la papa se vuelva marrón oscura cuando se cocina.

¿Alguna vez ha comido una papa frita con una mancha oscura? Es muy probable que la papa se enfríe un poco antes de convertirse en un chip. Pero las patatas son la excepción. Para otros cultivos de raíces resistentes al frío, el mejor momento para plantarlos es a fines del verano para que estén listos para cosechar en el invierno, cuando están en su punto máximo de dulzura.

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Frutas y verduras de invierno

Georgianna Lane / Getty Images

El hecho de que bajen las temperaturas y los días se acorten no significa que las frutas y verduras dejen de crecer. Los cultivos de clima frío, el uso de casas de aros y otros métodos que prolongan la temporada de crecimiento natural, y las verduras de almacenamiento anticuadas como las coles y las papas, significan que hay muchas frutas y verduras de invierno para elegir en la mayor parte del país.

Para obtener el mejor sabor y el mayor valor al comprar en los mercados de agricultores y en los departamentos de productos agrícolas, busque las frutas y verduras de temporada que estén en temporada. Los cultivos específicos y las fechas de cosecha dependerán del clima de su región, y la mayoría de los productos (más allá de los tubérculos) solo están disponibles localmente en regiones que disfrutan de un clima más templado.

Las remolachas están en temporada en climas templados desde el otoño hasta la primavera, y están disponibles para almacenamiento la mayor parte del año en cualquier otro lugar. Las remolachas frescas a menudo se venden con sus verduras todavía adheridas. Las remolachas son maravillosas asadas y convertidas en ensalada.


¿Por qué las chirivías saben mejor en invierno?

Por Ellen McHale y Hélèna Dove

Son un vegetal de raíz icónico en Navidad, pero ¿cómo crecen las chirivías y por qué saben tan bien en invierno?

Las chirivías se han cultivado desde la antigüedad por su gran raíz blanca carnosa. Fueron traídos a Europa por los romanos y se han convertido en un firme favorito en nuestros platos británicos de invierno.

Del suelo al plato

Comenzamos a cultivar estas grandes raíces en primavera para prepararlas para la mesa festiva.

Una vez que el suelo se ha calentado, generalmente en abril o mayo, sembramos semillas de chirivía directamente en el suelo.

En realidad, las chirivías son uno de los pocos cultivos que sembramos directamente en el suelo en el huerto. La mayoría de los otros cultivos se cultivan primero en nuestros invernaderos antes de trasplantarlos al suelo.

Pero las chirivías tienen una delicada capa de raíz (el tejido en la punta de la raíz de la planta). Si se rompe durante el trasplante, hace que la raíz se bifurque y frene el crecimiento de la chirivía. Es mejor plantar las semillas directamente en el suelo, de modo que las capas de las raíces vulnerables puedan permanecer cómodamente protegidas en el suelo.

Saben mejor en invierno

¿Sabías que las chirivías se cosechan principalmente en invierno porque saben mejor cuando hace frío?

Una vez que las chirivías se congelan, se vuelven más dulces y sabrosas. Los almidones almacenados en la chirivía se descomponen y se convierten en azúcar, por lo que tienen esa deliciosa dulzura.

Esta técnica es en realidad el mecanismo de defensa de la chirivía contra el clima frío porque las moléculas de azúcar hacen que el agua de las células vegetales sea menos propensa a congelarse.

Para obtener el mejor sabor, las chirivías se cosechan cuando tienen un ancho de pequeño a mediano, ya que las raíces más grandes tienden a ser leñosas y fibrosas.

Amigable con los rábanos

Las chirivías tienden a tardar en germinar, por lo que en el huerto utilizamos una técnica de cultivo intercalado mediante la siembra de rábanos entre las semillas de chirivías.

El cultivo intercalado es cuando se cultivan dos vegetales diferentes en la misma parcela, lo que significa que podemos cultivar más vegetales en una sola cama y utilizar el espacio de manera más eficiente.

Así que ahí las tienes las razones por las que las chirivías saben tan bien y cómo las cultivamos en nuestros jardines.

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